Quando as galáxias da Via Láctea e Andrômeda colidirão?

Estrondo! Os movimentos futuros das galáxias da Via Láctea e de Andrômeda os mostram em rota de colisão. Enquanto isso, a terceira galáxia principal do nosso Grupo Local - a galáxia Triangulum - provavelmente dará à colisão um amplo espaço. Imagem via ESA / Gaia / DPAC.

Os astrônomos disseram há algum tempo que a galáxia de Andrômeda, nas proximidades - também conhecida como M31, a galáxia espiral mais próxima da nossa Via Láctea - um dia colidirá com a Via Láctea. Em 7 de fevereiro de 2019, a Agência Espacial Europeia (ESA) forneceu uma atualização sobre as novas idéias sobre essa colisão iminente, com base nos dados de seu satélite Gaia. Ao longo de 2018, os astrônomos anunciaram várias descobertas muito interessantes sobre nossa galáxia, com base no segundo lançamento de dados de Gaia em abril passado. Agora Gaia olhou além da Via Láctea, para os movimentos das estrelas tanto na galáxia de Andrômeda quanto na galáxia do Triangulum (também conhecida como M33), que é a terceira grande galáxia do nosso grupo local. Os dados revelam algumas surpresas sobre o curso de colisão da galáxia de Andrômeda com a Via Láctea.

A primeira surpresa é uma nova estimativa para quando a colisão ocorrerá. Os astrônomos pensaram que isso aconteceria daqui a 3, 9 bilhões de anos. Mas os astrônomos que estudaram os dados de Gaia disseram que agora acreditam que isso acontecerá 600 milhões de anos mais tarde do que o estimado anteriormente, talvez 4, 5 bilhões de anos a partir de agora. Além disso, eles disseram, a galáxia de Andrômeda é:

... provavelmente dará mais um golpe na Via Láctea do que uma colisão frontal.

Esses resultados foram publicados em 7 de fevereiro no Astrophysical Journal . O astrônomo Roeland van der Marel, do Instituto de Ciências do Telescópio Espacial em Baltimore - que liderou o estudo - comentou:

Precisávamos explorar os movimentos das galáxias em 3D para descobrir como elas cresceram e evoluíram, e o que cria e influencia suas características e comportamento.

Conseguimos fazer isso usando o segundo pacote de dados de alta qualidade lançado pelo Gaia.

Uma visão total da galáxia da Via Láctea e galáxias vizinhas, com base em medições de quase 1, 7 bilhão de estrelas no segundo lançamento de dados de Gaia. O mapa mostra a densidade de estrelas observadas por Gaia em cada parte do céu de julho de 2014 a maio de 2016. Imagem via ESA / Gaia / DPAC. Leia mais sobre esta imagem.

Gaia faz o que é chamado astrometria. Seu trabalho é varrer o céu repetidamente, observando cada uma das suas mais de bilhões de estrelas visadas uma média de 70 vezes em sua missão de cinco anos. De novo e de novo e de novo, Gaia adquirirá pontos de dados sobre as posições das estrelas na Via Láctea, e agora também nas galáxias de Andrômeda e Triângulo. Sabemos que as estrelas se movem pelo espaço. Gaia nos dirá exatamente como eles se mudaram durante esse período de cinco anos.

Pode não parecer muito dramático. Mas isso é. Esse conhecimento sobre movimentos estelares - dados reais sobre movimentos de mais de um bilhão de estrelas - é sem precedentes na história da astronomia. É por isso que já existem tantas descobertas surpreendentes de Gaia, como esta e esta e esta.

Por fim, os dados de Gaia serão usados ​​para construir o mapa 3D mais preciso das estrelas no universo próximo de todos os tempos. Uma declaração da ESA explicou:

Estudos anteriores do Grupo Local combinaram observações de telescópios, incluindo o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA e o Very Long Baseline Array terrestre para descobrir como as órbitas de Andrômeda e Triângulo mudaram ao longo do tempo. As duas galáxias espirais em forma de disco estão localizadas entre 2, 5 e 3 milhões de anos-luz de nós e estão próximas o suficiente uma da outra para que possam estar interagindo.

Duas possibilidades surgiram: ou o Triangulum está em uma órbita incrivelmente longa de seis bilhões de anos em torno de Andrômeda, mas já o atingiu no passado, ou está atualmente em seu primeiro infal.

Cada cenário reflete um caminho orbital diferente e, portanto, uma história e um futuro de formação diferentes para cada galáxia.

Foi assim que as coisas ficaram até Gaia aparecer.

Movimentos estelares na galáxia de Andrômeda. Imagem via NASA / Gaia / Galex / ESA. Leia mais sobre esta imagem.

Mark Fardal, também do Instituto de Ciências do Telescópio Espacial, é o segundo autor do novo artigo. Ele explicou:

Examinamos os dados de Gaia para identificar milhares de estrelas individuais nas duas galáxias e estudamos como essas estrelas se moviam dentro de suas casas galácticas

Embora Gaia tenha como objetivo principal estudar a Via Láctea, ela é poderosa o suficiente para detectar estrelas especialmente massivas e brilhantes em regiões próximas de formação estelar - mesmo em galáxias além da nossa.

Os movimentos estelares medidos por Gaia não apenas revelam como cada uma das galáxias se move pelo espaço, mas também como cada uma gira em torno de seu próprio eixo de rotação, disse a ESA, acrescentando:

Há um século, quando os astrônomos tentavam entender a natureza das galáxias, essas medições de rotação eram muito procuradas, mas não podiam ser concluídas com sucesso com os telescópios disponíveis na época.

A visão mais nítida da galáxia Triangulum, conhecida como M33, através do Telescópio Espacial Hubble. Esta imagem é composta de cerca de 54 apontamentos diferentes com a Câmera avançada para pesquisas do Hubble. É a segunda maior imagem já lançada pelo Hubble. Leia mais sobre esta imagem. Deseja ver a maior imagem do Hubble de todos os tempos? Veja a imagem abaixo desta.

Roeland disse:

Foi preciso um observatório tão avançado quanto Gaia para finalmente fazê-lo. Pela primeira vez, medimos como o M31 e o M33 giram no céu. Os astrônomos costumavam ver as galáxias como mundos agrupados que não poderiam ser 'ilhas' separadas, mas agora sabemos o contrário.

Levou 100 anos e Gaia para finalmente medir a verdadeira e minúscula taxa de rotação do nosso vizinho galáctico mais próximo, o M31. Isso nos ajudará a entender mais sobre a natureza das galáxias.

Leia mais via ESA / Gaia

Visão mais nítida da galáxia de Andrômeda, através do Telescópio Espacial Hubble. Você precisaria de mais de 600 telas de TV HD para exibir a imagem inteira, o que é melhor apreciado com esta ferramenta de zoom. O Telescópio Hubble oferece vistas nítidas das galáxias de Andrômeda e Triângulo. Mas Gaia era necessário para entender os movimentos das estrelas dentro deles. Leia mais sobre esta imagem.

Conclusão: uma análise dos dados do segundo lançamento de Gaia revelou um cronograma mais longo do que o esperado para a colisão iminente entre nossa galáxia da Via Láctea e a galáxia vizinha de Andrômeda. Os dados também mostram que a colisão provavelmente será um golpe de relance, em vez do acidente frontal que era esperado anteriormente.

Fonte: Primeira dinâmica gaia do sistema de Andrômeda: DR2, movimentos, órbitas e rotação adequados de M31 e M33

Encontre a galáxia de Andrômeda pulando estrelas de Pegasus

Os calendários lunares do EarthSky são legais! Eles fazem grandes presentes. Peça agora.