O que fez esse gigante girar em círculo de gelo?

O disco de gelo gigante no rio Presumpscot em Westbrook, Maine. Imagem via Tina Radel / Cidade de Westbrook.

Você provavelmente já ouviu falar de círculos nas plantações, mas sabia que também existem círculos no gelo ? De vez em quando, círculos de gelo - ou discos de gelo - são relatados. Eles parecem bastante bizarros, embora sejam conhecidos por se formar naturalmente - não são necessários alienígenas.

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Agora, um novo foi encontrado no rio Presumpscot, em Westbrook, Maine. O disco "giratório" (na verdade girando lentamente) é enorme - cerca de 300 pés (100 metros) de tamanho - tornando-o um dos maiores, se não o maior, já registrado. O fenômeno foi relatado pela primeira vez em 16 de janeiro e atraiu milhares de espectadores. Como uma testemunha exclamou:

É a lua no rio. Muito legal!

Segundo o vereador Gary Rairdon:

Eu não vi nada assim. Eu vivi provavelmente 52 anos da minha vida em Westbrook. É quase como o carrossel da mãe natureza.

Uma visão mais próxima do disco gigante de gelo no rio Presumpscot, em Westbrook, Maine. Imagem via Tina Radel / Cidade de Westbrook.

Abaixo está um vídeo de lapso de tempo mostrando a rotação do disco de gelo (via Doug Bertlesman):

As primeiras fotos do disco de gelo foram tiradas por um drone e agora atraíram interesse e curiosidade em todo o mundo. A superfície áspera do disco faz com que pareça com a lua, como um bônus estético.

Como Mark Battle, professor de física associado no Bowdoin College, disse à Carol Off, anfitriã do As It Happens (CBC):

É uma coisa linda e espetacular. É apenas um fenômeno estético bonito. Não é sem precedentes, mas parece ser extraordinariamente grande. Havia uma multidão modesta e um fluxo constante de pessoas indo e vindo, tirando fotos `` É um momento de muita alegria e confraternização para todos.

Mas como esse disco de gelo - e outros como ele - se formaram?

Na verdade, é um fenômeno natural bastante conhecido, geralmente encontrado em locais onde há uma corrente circular em um rio ou córrego que cria um efeito de redemoinho. Redemoinhos aleatórios na água tendem a seguir uma rota circular. No inverno, os cristais de gelo nessa água de movimento mais lento podem gradualmente se fundir para formar um "tapete" circular de gelo. A corrente mantém o disco de gelo no lugar enquanto ele gira lentamente. À medida que o disco gira, ele esbarra na costa ou em outros pedaços de gelo e é essencialmente “torneado” até ficar redondo. O resultado é um disco de gelo que pode ser surpreendentemente circular e com bordas suaves.

Como Ryan Breton, meteorologista do News Center no Maine, acrescentou:

O rio tem profundidades diferentes. No lado direito, onde não há gelo, é uma corrente mais rápida. No lado esquerdo, onde o gelo começou a formar um pouco mais raso, e esse gelo começou a formar um círculo que mudou completamente em torno da corrente de todo o rio.

Ilustração de um relato histórico de um disco de gelo - no rio Mianus, perto de Bedford, NY em 1895. Imagem via Scientific American.

O disco de gelo até se tornou popular entre os patos locais, disse Rob Mitchell, dono de um prédio de escritórios nas proximidades:

Havia patos sentados nela. Os patos estavam girando nesta grande Susan preguiçosa. Era um grande patinho.

Discos de gelo semelhantes já foram vistos antes, embora sejam tipicamente menores que este novo no Maine. A maioria tem geralmente 30 pés de diâmetro, em comparação com esse monstro de 300 pés. Existe até um artigo em um Scientific American de 1895 que cita um leitor que descreveu "um bolo de gelo giratório" no rio Mianus, perto de Bedford, NY

Conclusão: o disco de gelo do Maine é um exemplo requintado de como a natureza pode produzir fenômenos que, à primeira vista, quase parecem de outro mundo - e podem deixar a imaginação girando.

Via Centro de Notícias Maine

Via CBC Radio