Tsunamis, incêndios florestais seguiram o impacto de matar dinossauros

Imagem via Curtin University.

Os cientistas há muito acreditam que o fim dos dinossauros ocorreu como resultado de um asteróide gigante que colidiu com a Terra cerca de 66 milhões de anos atrás. Agora, um novo estudo realizado por uma equipe internacional de geólogos, publicado na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciências em 9 de setembro de 2019, encontrou evidências concretas da teoria analisando as centenas de metros de rochas que preenchiam a superfície. cratera de impacto nas primeiras 24 horas após o impacto.

Os geólogos dizem que as evidências mostram que o impacto do asteróide causou incêndios, provocou tsunamis e lançou tanto enxofre na atmosfera que bloqueou o sol, o que causou o resfriamento global que acabou por condenar os dinossauros não aviários.

O pesquisador perfurou de 1.640 a 4.265 pés (500 a 1.300 metros) no fundo do mar abaixo da cratera Chicxulub, na costa do que é hoje o México, a fim de extrair amostras do núcleo das rochas que encheram a cratera dentro de 24 horas após o asteróide.

Localização da cratera Chicxulub. Imagem via Wikipedia.

Sean Gulick, professor de pesquisa do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas (UTIG) na Jackson School of Geosciences, é o principal autor do estudo. Gulick disse em um comunicado:

É um registro expandido de eventos que conseguimos recuperar a partir do marco zero. Ele nos fala sobre processos de impacto de um local de testemunha ocular.

O geoquímico da Curtin University, Kliti Grice, é coautor do estudo. Ela disse:

Pensa-se que o impacto do asteróide que formou a cratera Chicxulub na Península de Yucatán, no México, onde essa pesquisa foi realizada, seja a causa do evento de extinção em massa do período cretáceo, que levou a 76% de todas as espécies de plantas e animais do mundo. ampla, incluindo todos os dinossauros que não voam, sendo mortos.

Segundo os pesquisadores, a maior parte do material que encheu a cratera poucas horas depois do impacto do asteróide foi produzida no local do impacto ou varrida pela água do mar que voltava para dentro da cratera. Apenas um dia depositou cerca de 130 metros de material, disseram os geólogos, uma taxa que está entre as mais altas já encontradas no registro geológico. Essa taxa impressionante de acumulação significa que as rochas na cratera registram o que estava acontecendo dentro e ao redor da cratera nos minutos e horas após o impacto.

De acordo com uma declaração da Universidade do Texas:

Pesquisadores estimam o asteróide atingido com o poder equivalente a 10 bilhões de bombas atômicas do tamanho usado na Segunda Guerra Mundial. A explosão incendiou árvores e plantas que estavam a milhares de quilômetros de distância e provocou um tsunami maciço que atingiu o interior de Illinois. Dentro da cratera, os pesquisadores encontraram carvão e um biomarcador químico associado aos fungos do solo dentro ou logo acima das camadas de areia que mostram sinais de serem depositados pelo ressurgimento das águas. Isso sugere que a paisagem carbonizada foi puxada para dentro da cratera com as águas que caíram do tsunami.

Uma parte dos núcleos perfurados das rochas que enchiam a cratera. Os cientistas descobriram rochas derretidas e quebradas, como arenito, calcário e granito, mas não contêm minerais com enxofre, apesar da alta concentração da área de rochas contendo enxofre. Essa descoberta sugere que o impacto vaporizou essas rochas formando aerossóis de sulfato na atmosfera, causando resfriamento em escala global. Imagem via International Ocean Discovery Program.

Uma das descobertas mais importantes da pesquisa é o que estava faltando nas amostras principais. A área ao redor da cratera de impacto está cheia de rochas ricas em enxofre. Mas não havia enxofre no núcleo. Essa falta apoia a ideia de que, quando o asteróide atingiu, o enxofre da cratera foi vaporizado na atmosfera, onde causou estragos no clima da Terra, refletindo a luz solar longe do planeta e causando resfriamento global. Os pesquisadores estimam que pelo menos 325 bilhões de toneladas seriam liberadas pelo impacto. Para colocar isso em perspectiva, isso é cerca de quatro ordens de magnitude maior que o enxofre que foi derramado durante a erupção de Krakatoa em 1883, que resfriou o clima da Terra em uma média de 2, 2 graus Fahrenheit (1, 2 graus Celsius) por cinco anos.

Embora o impacto do asteróide tenha criado destruição em massa no nível regional, foi essa mudança climática global que causou uma extinção em massa, matando os dinossauros e a maioria das outras vidas do planeta na época, disse Gulick.

O verdadeiro assassino deve ser atmosférico. A única maneira de obter uma extinção em massa global como essa é um efeito atmosférico.

Os geólogos Sean Gulick, da Universidade do Texas e Joanna Morgan, do Imperial College London, na expedição de pesquisa de 2016 que recuperou núcleos da cratera de impacto submersa e enterrada. Imagem via Universidade de Texas em Austin / Jackson School of Geosciences.

Conclusão: Um novo estudo analisou rochas do fundo da cratera de impacto Chicxulub para descobrir o que aconteceu imediatamente após o impacto do asteróide que condenou os dinossauros.

Fonte: O primeiro dia do Cenozóico

Via Universidade do Texas em Austin e Universidade Curtin