Viagem no tempo para Skywatchers

Viajar no tempo é uma das melhores coisas sobre astronomia. Confira dois sites que dão aos observadores do céu uma sensação mais visceral de distâncias estelares e como as constelações mudam de forma ao longo do tempo.

Toda vez que olhamos para o Sol, o vemos como 8, 3 minutos atrás.
Bob King

Todos sabemos a maneira mais rápida de voltar no tempo. Basta olhar para as estrelas. Esperar. Você nem precisa fazer isso. Segure a mão a 15 cm do rosto e a veja como se fosse um bilionésimo de segundo atrás. Não podemos deixar de ver o passado, porque a luz leva tempo para alcançar nossos olhos, mesmo viajando a 300.000 quilômetros por segundo.

A linda lua cheia que vimos no fim de semana fica a 1, 3 segundos de luz, o Sol 8, 3 minutos e a estrela mais próxima, Proxima Centauri, 4, 24 anos-luz. Você quer saber se existe algo como o presente, quando há tanto passado.

Sempre que saio com um grupo de estudantes à noite, aponto para uma estrela brilhante como Arcturus ou Deneb e ligo o ano com a luz das estrelas que brilha nos olhos dela naquela noite que deixa sua estrela. Como Arcturus fica a 37 anos-luz de distância, quando você vê seu brilho na noite clara seguinte, essa luz partiu do gigante laranja em 1981. O que eu não daria para ter meu cabelo de 1981 de volta.


Este gráfico interativo mostra as estrelas das constelações do zodíaco e o ano em que a luz deixou cada uma delas. Passe o mouse sobre cada estrela para obter mais informações.

Não seria legal se alguém criasse mapas de constelações que lhe diriam quanto tempo você estava procurando? Felizmente, uma empresa de suprimentos de componentes eletrônicos chamada RS publicou recentemente uma página com as 12 constelações tradicionais do zodíaco, com cada estrela marcada com o ano em que sua luz a deixou. É uma maneira única e fácil de compartilhar e comparar distâncias estelares rapidamente. Você pode ler que uma estrela está a 2.100 anos-luz de distância, mas sua distância se torna muito mais tangível se você souber a luz que vê esquerda em 100 aC, quando Júlio César nasceu.

Ao usar o site, as datas se referem ao ano atual de 2018. Para 2019 e além, adicione um ano adicional às datas mostradas.

Ver datas de retrospectiva agrupadas dessa maneira cria fascinantes comparações lado a lado. Considere a constelação de Sagitário, com Mu (μ) Sagittarii, a estrela logo acima do "Bule", e Lambda (λ) Sagittarii, a estrela no topo do pote. As idades de seus respectivos feixes de luz diferem em mais de 2.900 anos!

Procurei as distâncias das estrelas da Ursa Maior para criar um mapa semelhante. Você pode fazer o mesmo.
Stellarium

Embora o gráfico seja uma nova maneira de ver as constelações, ele representa apenas uma dúzia delas. Para outros de sua escolha, inicie um programa de software no estilo planetário, como o Stellarium ou o Cartes du Ciel, faça zoom no seu grupo favorito e agarre a imagem na área de trabalho. Em seguida, use um mecanismo de pesquisa na web para encontrar a distância em anos-luz para cada estrela na imagem. Subtraia a distância de 2018 para determinar o ano em que a luz deixou a estrela. Adicione essas datas ao lado de cada uma das estrelas mais brilhantes da constelação usando o Photoshop ou opções gratuitas e bam semelhantes, você terá um prático slide do Powerpoint ou uma foto do facebook para compartilhar com outros observadores do céu.

Enquanto estivermos no assunto do tempo, há outro site que você desejará visitar se estiver muito viajando no tempo como eu. Pare no excelente movimento apropriado das constelações de Tony Dunn para ver o que o futuro reserva para nossos padrões de estrelas favoritos. Cada estrela no céu que podemos ver é um membro da Via Láctea. Cada um gira sobre o centro da galáxia com uma velocidade e direção específicas. Com tempo suficiente, todos os seus movimentos individuais se esticarão e flexionarão os contornos das constelações familiares. No futuro distante, nenhum será reconhecido. Embora eu adorasse viver um milionésimo aniversário, a biologia impõe certas limitações. É por isso que o site de Dunn nos permite vislumbrar a eternidade.

É hora do espelho na casa de diversões! À medida que viajamos no tempo para frente e para trás, Sagitário é transformado.
Cortesia de Tony Dunn com adições do autor

Clique em uma constelação e assista suas estrelas rastejarem para novos lugares entre cerca de 30.000 aC a 30.000 dC. São 60.000 anos de viagens cósmicas. Um clique ajusta o relógio; um segundo clique redefine o relógio. Para uma experiência ainda mais interativa, onde você pode selecionar a constelação e a velocidade do relógio e viajar ainda mais para frente e para trás, visite o Dunn's Orbit Simulator . Espere até ver a pressa de Sirius e Procyon!

Estrelas em movimento rápido costumam estar próximas de nós. Mas não sempre. Vega fica a apenas 25 anos-luz de distância, mas parece se mover muito lentamente porque o Sol está indo em sua direção. As estrelas que se movem através de nossa linha de visão parecem se mover muito mais rapidamente em comparação com aquelas que viajam ao longo de nossa linha de visão.

Certifique-se de vestir-se adequadamente para as suas viagens pelas colinas e vales do espaço-tempo. Você nunca pode dar errado com calças casuais e sapatos confortáveis.