Nossa Via Láctea está deformada

Ver maior. | O conceito de artista - dito “ligeiramente exagerado” - da forma real de nossa galáxia distorcida e distorcida da Via Láctea. Imagem via Xiaodian Chen (NAO, CAS) / Ciência em Público.

Pensamos nas galáxias espirais como planas. Você costuma ouvir o disco de nossa galáxia descrito como "plano como uma panqueca". A grande galáxia espiral ao lado - a galáxia de Andrômeda - parece plana através de um telescópio. Mas a natureza pode ser complexa e, nesta semana (4 de fevereiro de 2019), os astrônomos fizeram um anúncio surpreendente. Eles disseram que a nossa galáxia, a Via Láctea, não é plana. Em vez disso, é distorcida e distorcida.

Astrônomos da Universidade Macquarie e da Academia Chinesa de Ciências usaram 1.339 estrelas variáveis ​​cefeidas clássicas para este estudo. São estrelas que brilham e escurecem de uma maneira que muda de acordo com a verdadeira luminosidade das estrelas. Assim, essas estrelas foram usadas como indicadores clássicos de distância. Os astrônomos usaram dados sobre essas estrelas do Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). O trabalho os levou a criar um mapa 3D do que eles disseram ser a forma "real" da nossa Via Láctea. Um artigo descrevendo este estudo foi publicado em 4 de fevereiro na revista Nature Astronomy . A declaração dos astrônomos dizia:

Eles descobriram que o disco de estrelas da Via Láctea se torna cada vez mais "distorcido" e se distorce quanto mais longe as estrelas estão do centro da galáxia.

Os astrônomos não gostam de pensar em nossa Via Láctea como sendo "especial". Mas - pelo que é conhecido hoje - sua forma distorcida lhe confere uma especialidade, embora não uma singularidade. Os astrônomos observaram uma dúzia de outras galáxias que mostraram padrões espirais igualmente retorcidos em suas regiões externas.

Portanto, as reviravoltas da nossa Via Láctea são raras, mas não são observadas em outras partes do universo.

Nossa Via Láctea não é a única galáxia deformada. Esta galáxia - rotulada como ESO 510-G13 - é uma galáxia espiral deformada e de ponta. Semelhante à Via Láctea, possui uma urdidura pronunciada em seu disco gasoso e uma urdidura menos pronunciada em seu disco de estrelas. Imagem via NASA / Space Telescope Science Institute.

Descobrir a forma da Via Láctea não foi fácil, disseram esses astrônomos. A declaração deles explicava:

Tentar determinar a forma real da nossa galáxia é como ficar em um jardim de Sydney e tentar determinar a forma da Austrália. Mas, nos últimos 50 anos, houve indicações de que as nuvens de hidrogênio na Via Láctea estão deformadas. O novo mapa mostra que o disco distorcido da Via Láctea também contém estrelas jovens. Confirma que o padrão espiral deformado é causado pelo torque resultante da rotação do disco interno maciço de estrelas da Via Láctea.

Animação do mapa 3D de estrelas variáveis ​​da Cefeida em nossa Via Láctea, revelando sua forma distorcida. Para mais informações sobre esta imagem, veja a ilustração abaixo. Imagem via Science in Public.

A declaração deles também dizia:

A uma grande distância, nossa galáxia espiral pareceria um fino disco de estrelas que orbita uma vez a cada centenas de milhões de anos em torno de sua região central, onde centenas de bilhões de estrelas fornecem a `` cola '' gravitacional para manter tudo unido .

Mas essa força gravitacional é muito mais fraca no disco externo distante da galáxia. Lá, os átomos de hidrogênio que compõem a maior parte do disco de gás da Via Láctea não estão mais confinados a um plano fino, em vez disso, dão ao disco uma aparência semelhante a S ou distorcida.

Os pesquisadores foram capazes de determinar a aparência distorcida de nossa galáxia depois de desenvolverem a primeira imagem tridimensional precisa da Via Láctea para suas regiões mais distantes.

Tudo isso levanta uma questão. Se, como acreditam esses cientistas, o disco interno maciço de nossa galáxia é o que provavelmente causa o torque que cria o padrão espiral deformado da Via Láctea - por que a maioria das outras galáxias espirais não é similarmente torcida e distorcida?

Por que não vemos muitas galáxias distorcidas dessa maneira?

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A distribuição 3D das estrelas variáveis ​​cefeidas clássicas no disco deformado da Via Láctea (pontos vermelhos e azuis) centrada na localização do sol (mostrada como um grande símbolo laranja). Imagem via Science in Public.

Conclusão: astrônomos da Universidade Macquarie e da Academia Chinesa de Ciências usaram 1.339 estrelas variáveis ​​cefeidas clássicas para produzir um mapa 3D de nossa galáxia. Eles dizem que é o primeiro mapa 3D preciso. Revela a forma da nossa galáxia como distorcida e distorcida.

Fonte: Um mapa 3D intuitivo da precessão da dobra galáctica traçada pelas cefeidas clássicas.

Via Science in Public