Novas imagens do Chang'e 4 da China ao final do oitavo dia lunar

A missão Chang'' e 4 da China continua a seu trabalho de ciência e exploração no lado de fora da Lua, tendo completado seu oitavo dia lunar de atividades na quarta-feira.

Esta imagem composta que mostra a sombra do veículo espacial Yutu-2, trilhas itinerantes e o distante Chang' e 4 lander foi capturada durante o dia lunar 7.
CNSA / CLEP

A sonda lunar Chang' ee 4 da China e o rover Yutu 2 (Jade Rabbit 2) foram desligados às 9:00 e 9:50, hora universal (UT), respectivamente, em 7 de agosto, pouco menos de 24 horas antes do pôr do sol local, de acordo com a uma atualização (em chinês) do Programa de Exploração Lunar da China (CLEP).

O veículo espacial Yutu 2 já cobriu um total de 271 metros (890 pés) desde a sua implantação e continua a oeste do local de pouso na cratera Von K ́rrm ́na Crater. O Chang'e 4 desembarcou na cratera de 180 km de diâmetro (112 milhas), que fica dentro da imensa bacia de impacto do Pólo Sul-Aitken, após o nascer do sol lunar local em 3 de janeiro. A sonda Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA acompanha o progresso de Chang'e 4 à medida que passa por cima.

Apesar de ter passado a vida útil projetada de três dias lunares ou três meses terrestres, o Yutu 2 aparentemente continua a dirigir bem. O rover até aumentou sua distância de carro nos últimos dias lunares, dirigindo 33, 13 metros durante o dia lunar 8, o mais distante desde os 43 metros cobertos no dia lunar 3. O rover se adaptou e superou problemas anteriores que surgiam quando reflexões da nave disparou alertas de obstáculos.

Este mapa da movimentação de Yutu 2 foi produzido pelo historiador e cartógrafo de exploração espacial Phil Stooke. A rota para os dias lunares 6, 7 e 8 são estimativas precoces.
Phil Stooke

Retornos da ciência

Ao atravessar o terreno lunar complexo, o Yutu 2 também está realizando vários objetivos científicos. O progresso é lento porque, embora o veículo espacial seja movido a energia solar, ele é desligado por seis dias no meio do período de 14 dias de sol, uma precaução contra a alta radiação solar direta sobre o local de pouso. Isso deixa pouco mais de três dias em cada lado desses "cochilos" para movimentação e medições.

No entanto, o veículo espacial está retornando resultados intrigantes. Uma fonte da missão disse a este repórter que o experimento de radar de penetração lunar (LPR) a bordo do veículo espacial retornou "dados de radar muito interessantes para análise da superfície lunar" ao longo da rota itinerante. Um artigo sobre os dados foi enviado e aguarda aceitação e publicação.

Esse artigo seguirá os primeiros resultados científicos publicados em May na revista Nature, que foram baseados em observações in situ feitas pelo espectrômetro de infravermelho visível e próximo, outra carga útil a bordo do Yutu 2. Os dados indicam a presença de materiais que podem ter se originado abaixo do Crosta da Lua. A descoberta está de acordo com a idéia de que o impacto que criou a Bacia do Pólo Sul-Aitken pode ter escavado material do manto lunar.

A ciência também estará chegando em breve do satélite de retransmissão Queqiao, que facilita as comunicações entre Chang'e 4 e a Terra a partir de sua órbita de halo em torno do ponto Lagrangiano L2 da Terra-Lua. O satélite também carrega o NCLE (Holanda-China Low Frequency Explorer), um experimento pioneiro para radioastronomia de baixa frequência. As cinco antenas de 3 metros de comprimento do instrumento estão sendo implantadas lentamente em intervalos para permitir testes e calibração. Nos próximos meses, o NCLE iniciará observações em uma faixa de frequência entre 1 e 80 MHz; observações abaixo de 30 MHz só são possíveis no espaço.

A borda da cratera Von K ́rrm n é visível nesta imagem do Yutu 2.
CLEP / CNSA A visão através de uma câmera Yutu 2 para evitar obstáculos. CLEP / CNSA O brilho de um painel solar do veículo espacial Yutu 2. CLEP / CNSA Yutu 2 olhando para trás sobre trilhas feitas no regolito lunar. CLEP / CNSA A sombra do Yutu 2 é lançada em uma imagem da câmera de navegação. CLEP / CNSA Uma imagem da Lunar Reconnaissance Orbiter Camera mostra o Chang'e 4 e o Yutu 2 em maio de 2019, com trilhas fracas de deslocamento visíveis. NASA / GSFC / Universidade Estadual do Arizona Longjiang 2 estava orbitando a Lua quando capturou o eclipse solar total de 2 de julho sobre o Oceano Pacífico. Instituto de Tecnologia de Harbin

Segunda aterrissagem distante

A segunda visita da China ao lado oposto da Lua ocorreu em 31 de julho, mas não foi um pouso suave. Um pequeno satélite de 47 kg que foi lançado com Queqiao, Longjiang-2 / DSLWP-B, colidiu em alta velocidade com a Lua. A missão, que durou mais de um ano, foi parte da verificação de tecnologia e parte do rádio amador e satélite de imagens pioneiro.

Com base no comportamento anterior da missão, o Yutu 2 provavelmente começará as atividades do dia 9 lunar em 24 de agosto, cerca de 24 horas após o nascer do sol local. O carregador Chang'e 4 acordará mais 24 horas depois.