Mizar e Alcor, famosa estrela dupla

Mizar e Alcor. Imagem via F. Espenak / astropixels.

Mizar e sua estrela companheira mais fraca, Alcor, são uma das estrelas duplas mais famosas do céu. Você verá Mizar primeiro, como a estrela do meio do cabo da Ursa Maior. Olhe atentamente e você verá Alcor ao lado de Mizar.

Mizar e Alcor parecem tão intimamente ligados na cúpula do céu que costumam ser considerados um teste de visão. Mas, na verdade, mesmo pessoas com visão menos do que perfeita podem ver as duas estrelas, principalmente se estiverem olhando em um céu claro e escuro. Esse par de estrelas no cabo da Ursa Maior é conhecido como "o cavalo e o cavaleiro". Se você não consegue ver Alcor mais fraco a olho nu, use binóculos para ver o companheiro próximo de Mizar.

Nesta época do ano, a Ursa Maior está no nordeste. A famosa estrela Mizar é a segunda no final do punho do Dipper. Olhe atentamente e você verá Alcor ao lado de Mizar.

Localizado no manípulo da Ursa Maior, Mizar (mais brilhante) e Alcor (mais fraca) são uma das estrelas duplas visuais mais famosas do céu. Imagem via Pesquisa Digitized Sky do ESO Online.

Mizar é talvez a estrela mais famosa da Ursa Maior, glorificada nos anais da astronomia várias vezes. Além de Alcor, Mizar tornou-se uma estrela dupla em 1650. De fato, foi a primeira estrela dupla a ser vista através de um telescópio.

Poucos astrônomos da época sonhavam que estrelas duplas eram nada além de alinhamentos ao acaso de estrelas fisicamente não relacionadas. No entanto, em 1889, um instrumento chamado espectroscópio revelou que o componente telescópico mais brilhante de Mizar consistia em duas estrelas - fazendo de Mizar a primeira estrela binária já descoberta por meios espectroscópicos.

Posteriormente, o componente telescópico dimmer de Mizar também se mostrou um binário espectroscópico, o que significa que Mizar consiste em dois conjuntos de binários - tornando-o uma estrela quádrupla.

Quanto a Alcor, acreditava-se há muito tempo que Mizar e Alcor não estavam gravitacionais e não formavam um verdadeiro sistema estelar binário. Em 2009, no entanto, dois grupos de astrônomos relataram independentemente que a Alcor na verdade é um binário, consistindo em Alcor A e Alcor B. Os astrônomos agora acreditam que o sistema binário Alcor está gravitacionalmente ligado ao sistema quádruplo Mizar - formando seis estrelas ao todo. onde vemos apenas dois com o olho.

Assim, Mizar e Alcor não apenas testam a visão, mas também os limites de nossa visão tecnológica.

Conclusão: As famosas estrelas duplas Mizar e Alcor são fáceis de encontrar no manípulo da Ursa Maior. Mizar é realmente quatro estrelas, e Alcor é realmente duas estrelas. Então, o que vemos como duas estrelas são realmente seis em uma!