Procure constelação Cassiopeia, a Rainha

Cassiopeia via smokymtnastro.org.

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A constelação de Cassiopeia, a rainha, pode ser encontrada no alto, no nordeste, nas noites de outubro, não muito longe de Polaris, a Estrela do Norte. Em qualquer época do ano, você pode usar a Ursa Maior para encontrar a Cassiopeia. Essas duas formações estelares são como cavaleiros do lado oposto de uma roda gigante. Eles giram em torno de Polaris, a Estrela do Norte, uma vez por dia. Quando um se eleva, o outro mergulha para baixo e vice-versa.

Alguns de vocês sabem como pular estrelas para Polaris, a Estrela do Norte, usando as estrelas indicadoras da Ursa Maior, conforme exibido no gráfico do céu abaixo. Como a alça da Ursa Maior e a Cassiopeia brilham em lados opostos do Polaris, uma linha imaginária de qualquer estrela na alça da Ursa Maior através do Polaris aponta de maneira confiável para a Cassiopeia.

Você pode encontrar Cassiopeia em algum lugar no norte por grande parte do ano e grande parte da noite. Aqui é em uma noite de outubro, em relação a Polaris, a Estrela do Norte.

Mas você não precisará desses detalhes para encontrar essa constelação. Isso porque Cassiopeia é muito fácil de entender. É pequeno e compacto e se parece com a letra M ou W, dependendo da hora da noite e da época do ano.

Como a Ursa Maior, a Cassiopeia pode ser vista mesmo em noites de luar.

Bônus para você, se você vive ao norte de cerca de 40 graus de latitude norte, sobre a latitude da cidade de Nova York! A partir dessa latitude e mais ao norte, a Ursa Maior e a Cassiopeia são circumpolares . Isso significa que eles estão sempre acima do horizonte a qualquer hora da noite, durante todo o ano.

Cassiopeia de cabeça para baixo no globo Mercator.

Cassiopeia de cabeça para baixo via Johannes Hevelius.

Cassiopeia costumava ser conhecida entre os astrônomos e observadores do céu como a Cadeira de Cassiopeia . Nos anos 30, a União Astronômica Internacional deu a esta constelação o nome oficial de Cassiopeia, a Rainha.

Cassiopeia era uma rainha na mitologia grega antiga. Segundo a lenda, ela se gabava de ser mais bonita que as ninfas do mar, chamadas Nereidas. Seu orgulho irritou Poseidon, deus do mar, que enviou um monstro marinho, Cetus, para devastar o reino. Para pacificar o monstro, a filha de Cassiopeia, a princesa Andrômeda, foi deixada amarrada a uma rocha à beira-mar. Cetus estava prestes a devorá-la quando Perseu, o Herói, olhou para ela de Pegasus, o Cavalo Voador. Perseu resgatou a princesa e todos viveram felizes.

Os deuses ficaram tão satisfeitos que todos esses personagens foram elevados ao céu como estrelas. Apenas Cassiopeia sofreu uma indignidade - sua vaidade fez com que ela fosse amarrada a uma cadeira e colocada no céu, de modo que, ao girar em torno do pólo celeste norte, às vezes ela estivesse de cabeça para baixo.

As fronteiras oficiais da constelação Cassiopeia (e todas as 88 constelações) foram estabelecidas pela União Internacional dos Astrônomos na década de 1930. Consulte Mais informação.

Conclusão: localize a constelação Cassiopeia, a rainha, em algum lugar no céu do norte durante grande parte do ano e durante a maior parte da noite.