Atualização interestelar de asteróides: É um cometa!

Desde outubro passado, houve uma grande empolgação com o primeiro objeto interestelar descoberto passando pelo nosso sistema solar. Desde então, os astrônomos sugeriram que provavelmente veio de um sistema estelar duplo, embora não saibamos qual deles. Eles dizem que pode ter sofrido uma colisão violenta, que o desalojou de seu próprio sistema solar e o lançou em nosso caminho. Agora os astrônomos aprenderam outra coisa. Eles aprenderam que esse objeto - chamado `Oumuamua, pronunciado oh-MOO-ah-MOO-ah - está se afastando do sol mais rápido do que o esperado. O Telescópio Espacial Hubble fez a descoberta, em cooperação com telescópios terrestres. De acordo com uma equipe internacional de astrônomos:

Os novos resultados sugerem que `Oumuamua é provavelmente um cometa e não um asteróide.

Os astrônomos descreveram suas novas observações e percepções em 27 de junho de 2018, na revista Nature . Os dados são do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA, do Telescópio Canadá-França-Havaí, do Telescópio Muito Grande do ESO e do Telescópio Gemini South.

O ganho medido na velocidade de 'Oumuamua é pequeno, disseram esses astrônomos. Além disso, nosso sol ainda está tentando arrastar `Oumuamua de volta; isto é, a gravidade do sol ainda está desacelerando o objeto, embora não tão rápido quanto o previsto pela mecânica celeste. Uma declaração do SpaceTelescope.org disse:

Marco Micheli, da Agência Espacial Européia, liderou a equipe que explorou vários cenários para explicar a velocidade mais rápida do que o previsto de Oumuamua. A explicação mais provável é que `Oumuamua está expelindo material de sua superfície devido ao aquecimento solar - um comportamento conhecido como eliminação de gases. Pensa-se que o impulso desse material ejetado forneça o empurrão pequeno, mas constante, que está enviando `Oumuamua saindo do sistema solar mais rápido do que o esperado - a partir de 1º de junho, ele estava viajando cerca de 114.000 quilômetros por hora.

Essa emissão de gases é um comportamento típico dos cometas e contradiz a classificação anterior de `Oumuamua como um asteróide interestelar.

Micheli acrescentou:

Achamos que este é um cometa minúsculo e estranho. Podemos ver nos dados que seu impulso está diminuindo à medida que se afasta do sol, o que é típico para cometas.

Esses cientistas explicaram que, geralmente, quando os cometas são aquecidos pelo sol, eles ejetam poeira e gás. Este material forma uma nuvem de material chamada coma em torno deles, bem como a característica cauda do cometa. No entanto, a equipe de pesquisa não conseguiu detectar nenhuma evidência visual de eliminação de gases. A coautora Karen Meech, da Universidade do Havaí, disse:

Não vimos poeira, coma ou cauda, ​​o que é incomum. Achamos que Oumuamua pode despejar grãos de poeira grosseiramente grandes e incomuns.

A equipe especulou que talvez os pequenos grãos de poeira que adornam a superfície da maioria dos cometas corroiam durante a jornada de `` Oumuamua '' através do espaço interestelar, restando apenas grãos de poeira maiores. Uma nuvem dessas partículas maiores não seria brilhante o suficiente para ser detectada pelo Hubble.

Este diagrama mostra a órbita do objeto interestelar Oumuamua à medida que passa através do nosso sistema solar. Ele mostra o caminho previsto de Oumuamua e o novo percurso, levando em consideração a nova velocidade medida do objeto. Imagem via SpaceTelescope.org.

ʻOumuamua é um objeto altamente misterioso. Os astrônomos gostariam de saber de onde se originou e originalmente realizaram as novas observações para determinar seu caminho com mais precisão, na esperança de que eles pudessem rastrear o objeto de volta ao seu sistema estelar pai. Eles não foram capazes de rastrear isso de trás para frente e, de fato, o ganho de velocidade recentemente detectado torna o movimento de Oumuamua mais complexo e, portanto, tornando seu sistema solar doméstico ainda mais improvável. O membro da equipe Olivier Hainaut, do Observatório Europeu do Sul na Alemanha, comentou:

A verdadeira natureza desse enigmático nômade interestelar pode permanecer um mistério.

E, o tempo todo, 'Oumuamua continua se movendo para fora, longe do sol. Seu periélio - ponto mais próximo do nosso Sol - era 9 de setembro de 2017. Passou a distância da órbita de Júpiter no início de maio de 2018 e passará pela órbita de Saturno em janeiro de 2019. Atingirá uma distância correspondente a Urano Órbita em agosto de 2020 e Netuno no final de junho de 2024. No final de 2025, Oumuamua alcançará a borda externa do Cinturão de Kuiper e, em seguida, a heliopausa na borda do sistema solar em novembro. 2038

Conceito artístico do primeiro objeto interestelar conhecido, `Oumuamua, no processo de emissão de gases como um cometa. Essa saída de gás pode ser vista na impressão desse artista como uma nuvem sutil sendo ejetada do lado do objeto voltado para o sol. Como a saída de gás é um comportamento típico dos cometas, a equipe pensa que a classificação anterior de Oumuamua como um asteróide interestelar deve ser corrigida.

Conclusão: `Oumuamua está se movendo mais rápido do que o esperado ao sair do nosso sistema solar. Uma boa explicação é que ele exibe um comportamento semelhante ao cometa, expelindo ou expelindo material de sua superfície, o que está dando um empurrão pequeno, mas constante.

Fonte: Aceleração não gravitacional na trajetória do 1I / 2017 U1 ('Oumuamua)

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