Quão baixo você pode ir? Viagem ao fundo do céu

Muitas vezes ignoramos objetos celestes que apenas espiam pelo horizonte sul porque são comprometidos pelo ar denso e pela névoa. Vamos avançar de qualquer maneira e descobrir o quanto você PODE ver.

Os aglomerados de estrelas M7 e M6 em Scorpius nunca ficam muito acima do meu horizonte local - 8, 5 e 11 respectivamente -, mas são vistas maravilhosas.
Bob King

Quando se trata de céu profundo, farei quase tudo. Fique em uma escada oscilante, viaje 160 quilômetros para o céu escuro, instale a luneta à beira de um pântano infestado de mosquitos ou sente-se na terra para vislumbrar uma nebulosa planetária impossivelmente baixa. Uma vez, tentei (e consegui) observar a NGC 3132, a brilhante nebulosa planetária "Oito Burst" em Vela. Na declinação, ficou apenas 2, 5 acima do meu horizonte sul. A extinção atmosférica a essa altitude diminuiu quase quatro magnitudes, de 10 para 14. Claro, estava fraca, mas eu pude ver claramente sua forma no meu alcance de 11 polegadas.

Você também é um alimentador de fundo? Alguns dos melhores objetos do céu profundo espreitam nas barrigas das constelações que atravessam o céu sul. Naturalmente, queremos observar qualquer objeto quando estiver alto no céu e menos obscurecido, mas para objetos com declinações ao sul, esse luxo exige viagens. Sob as condições corretas, céu sem neblina e boa visão, você pode ver quase tudo o que sua latitude permite.

Quanto mais você olha do zênite (também conhecido como ângulo do zênite ), mais a atmosfera escurece uma estrela, um fenômeno chamado extinção atmosférica . A quantidade de ar diretamente em cima é chamada de uma massa de ar. Para uma estrela 30 ° acima do horizonte, você está olhando através de duas massas de ar. A 10 °, 5, 6 massas de ar e, para um objeto no horizonte, 40 massas de ar. Uma sobrecarga de estrela é reduzida em magnitude 0, 16, enquanto uma 10 ° acima do horizonte aparece em magnitude 0, 90 mais fraca. A 5 ° de altitude, os objetos celestes são escurecidos por três magnitudes.
Cortesia de Mike Luciuk e Amateur Astronomers, Inc.

Eu sempre verifico as coordenadas de um objeto antes de fazer uma chamada, se é visível no meu local de 47 ° de latitude norte. Objetos com uma declinação igual à sua latitude passarão pelo zênite. Para mim, isso é + 47 °. Objetos no equador celeste têm uma declinação de 0 ° e atingem o pico de altitude quando estão voltados para o sul no meridiano. Meu equador tem 43 ° de altura no meridiano.

Quarenta e três graus abaixo do equador, atingi o horizonte em declinação -43 °. Obviamente, não consigo ver nada tão ao sul, mas se estiver entre 3 e 4 graus ao norte disso, e o vejo perto da hora da passagem do meridiano, vale a pena tentar.

Cavar para as declinações do sul parece um pouco com o limbo. Minha zona de declinação do limbo se estende de cerca de –33 ° a –40 °, onde um objeto de céu profundo atinge picos entre 10 ° e 3 ° de altitude. Você pode determinar a declinação do seu horizonte local subtraindo sua latitude de 90 °. Se você mora a 30 ° N, seu horizonte desce até a declinação –60 ° (90 ° menos 30 °). Se você mora a 42 ° N de latitude, ele atinge o limite de –48 °.

Fazendo uma lista de limbo

Um dos meus arranha-céus favoritos é a Nebulosa dos Insetos (NGC 6302) com uma declinação de -37 °. Também chamada Borboleta, é uma nebulosa planetária. O que parecem delicadas asas de borboleta são na verdade caldeirões de gás aquecidos a mais de 20.000 ° C por uma estrela anã branca super-quente, escondida por uma faixa equatorial de poeira escura. O gás está rompendo o espaço a mais de 965.000 km por hora.
Equipe NASA / ESA / Hubble SM4 ERO

Depois de determinar a menor declinação visível em seu local, você precisará encontrar uma maneira de fazê-lo. Eu mantenho vários locais de observação, incluindo um onde eu posso cavar até o meu limite sul. Não é mais do que um entalhe na linha das árvores, mas é minha janela para pensar se eu cronometro as coisas corretamente!

Se você tiver acesso a um grande campo ou lago, provavelmente poderá ver alguns graus do seu limite, como eu. Se isso não for possível, encontre uma abertura entre árvores, picos de montanhas ou edifícios e persiga-a até a passagem do meridiano indicada. Devido à extinção (e dependendo do tamanho do seu binóculo ou telescópio), selecione os objetos mais brilhantes do céu profundo e dê uma olhada.

Como não compartilhamos necessariamente a mesma latitude, sua lista de limbo será diferente da minha. Essa máxima inclui observadores do Hemisfério Sul que esperam avistar objetos do céu profundo do norte, como a Galáxia de Andrômeda ou o par de galáxias M81 / M82.

Este mapa destaca 11 objetos deliciosos com declinações ao sul visíveis no norte dos EUA, sul do Canadá, Europa central e pontos ao sul. As declinações são rotuladas à esquerda e as estrelas são mostradas com magnitude 8. Os prefixos NGC são omitidos para evitar confusão. O mapa é desenhado para as 23 horas, horário local, no final de junho, voltado para o sul. Os objetos no mapa que não consegui ver, mas que podem estar visíveis para você, estão marcados em cinza. Clique para ampliar.
Stellarium com adições do autor

Para os observadores do céu no Hemisfério Norte, o verão é uma época auspiciosa do ano para guloseimas, graças à chegada de Scorpius e Sagitário, ambos imersos no esplendor da Via Láctea. Preparei uma lista de objetos do céu profundo e estrelas duplas visíveis do norte de Minnesota para ajudar você a começar. Muitos dos alvos são de magnitude 9, 5 ou mais brilhantes. Se você possui um refrator ou SCT, pode precisar de uma escadinha para alcançá-los, mas os proprietários de Dobs, sem dúvida, acharão mais confortável apenas sentar no chão. Não me importo de estar "aterrado" enquanto observo objetos cósmicos. Gosto do contraste entre a terra arenosa e aquelas visões cósmicas distantes que se derramam pela ocular.

Viagem ao fundo do céu

Começaremos em Lupus, o Lobo, e seguiremos para leste, para Scorpius. Minhas observações foram feitas com um refletor de 15 polegadas sob o céu de Bortle 3 (rural):

Localizado a 104.000 anos-luz da Terra, o NGC 5824 é um globular altamente compactado.
NASA / ESA / Hubble

  • Cluster globular NGC 5824 (RA15 h 4 m, dez –33 ° 04 ′; magnitude 9.1) - Detectado facilmente com ampliação de 64 ×. Cerca de 2 ′ de diâmetro com um núcleo brilhante e muito comprimido, como uma versão distante do M15. Com 142 ×, o núcleo parece denso e quase estelar, com um halo considerável até 4 ′. Granulação fraca visível dentro da parte interna do halo. Vista muito satisfatória!
  • Nebulosa planetária NGC 5873 (RA15 h 12 m, dez –38 ° 07 ′; mag. 11) - Pequena "estrela" confusa a 64 × expandindo para uma bola enevoada de 15 ″ com um centro brilhante e estrelado. Um filtro nebular UHC aprimorou seu brilho em relação ao céu de fundo e fez o núcleo brilhar positivamente.
  • Cluster globular NGC 5986 (RA15 h 46 m, dez –37 ° 47 ′; mag. 8) - Cluster moderadamente grande (5 ′) com um centro amplamente mais brilhante. Boa resolução do halo externo em 142 × e com visão desviada. Um membro mais brilhante destaca o halo a noroeste do núcleo.
  • Estrela dupla Xi 1, 21, 2 ) Lup (RA15 h 56, 9 m, dez -38 ° 07 ′; revistas 5, 5, 5; set.10, 4 ″ em PA 49 °) - Par brilhante e ligeiramente desigual realmente salta mesmo em lugares pobres e de baixa altitude. Embora eles sejam classificados como estrelas A e B, respectivamente, meu olho viu amarelo pálido.
  • Estrela dupla Eta (η) Lup (RA16 h 12, 1 m, dez –38 ° 23, 6 ′, mags. 3, 4, 7, 8; ​​set. 20 ″ em PA 20 °) - Maravilhoso contraste com Xi. Primário brilhante com um pequeno companheiro de 8ª magnitude. Lembrou-me de Rigel.

NGC 6026 é um planetário atraente em Lúpus. Foi originalmente classificada como uma galáxia elíptica, mas provou o contrário com um espectrograma em 1953.
DSS2 / Aladin Lite

  • Nebulosa planetária NGC 6026 (RA16 h 01 m, dez –34 ° 32 ′; mag. 12.9) - Um brilho difuso fraco por todo o arco de duração através do filtro O III. Fácil de localizar em 64 × e 142 ×. Estrela central brilhante e de magnitude 13 visível a todos os poderes.
  • Nebulosa planetária NGC 6072 (RA16 h 13 m, dez –36 ° 13, 8 '; mag. 14) - Quase impossível de ver sem filtro. Muito melhorado com o O III! Eu discerni um disco de 60 polegadas com manchas e dicas de anularidade. Nenhuma estrela central visível.
  • Cluster globular NGC 6139 (RA16 h 27, 7 m, dez –38 ° 50, 3 ′; mag. 9.7) - Mal visto enquanto varre a posição em 64 ×. A elevação de 142 × revelou um pequeno cluster de apenas 1, 6 ′ de diâmetro e um núcleo brilhante.
  • Cluster aberto NGC 6242 (16 h 55, 6 m, dez –39 ° 28 ′; mag. 6.4) - Localizado a apenas 1, 5 ° sul-sudeste de Mu (μ) Sco. Brilhante, 9 'de largura, manchas norte-sul alongadas de estrelas. Embora se destaque, o cluster está do lado escasso, com 23 membros. Baixa potência é melhor.

No século 19, James Dunlop descreveu o aglomerado como uma "linha curiosamente curva de estrelas bastante brilhantes, com muitas estrelas misturadas". O que você vai ver?
Pesquisa Digital Sky 2 / Aladin Lite

  • Cluster aberto NGC 6281 (RA17 h 04, 7 m, dez –37 ° 59 ′; mag. 5, 4) Grupo muito bonito alongado norte norte e sul e cerca de 8 `` de diâmetro. Boa mistura de estrelas brilhantes e fracas, com um total de 70 membros. Do sul dos EUA, esse aglomerado é visível a olho nu. Lindo com baixa ampliação.

Esboço da NGC 6302, que lembra vagamente o planeta Saturno.
Bob King

  • A nebulosa planetária NGC 6302 (RA17 h 13, 7 m, dez. -3737 06 ; mag. 9.6) A nebulosa Bug era óbvia mesmo sem um filtro nebular. A nebulosa foi alongada a leste com uma região central brilhante, densa e não estelar, ladeada por extensões de ambos os lados, mais curtas e fracas para o leste. Eu espiei um nó fraco (estrela?) Na ala oeste. As melhores vistas foram a 142 `` com o filtro UHC.

Se o mapa acima não atender às suas necessidades, também criei versões para latitude de 40 ° C e 30 ° C de latitude, basta clicar nos links para obtê-los. Ou crie seu próprio mapa personalizado usando um software de plotagem gratuito, como Cartes du Ciel ou Stellarium. Defina sua latitude, ative os catálogos de objetos do céu profundo e você estará pronto para começar. Trilhas felizes em sua jornada para o sul (ou para o norte)!