Querida, vamos começar a ver outros satélites

Às vezes é melhor começar grande e ficar pequeno. Deixe a estação espacial ser o seu primeiro passo no mundo mais amplo da observação de satélites.

A Estação Espacial Internacional passa sob a bacia da Ursa Maior durante uma passagem de 28 de julho sobre o norte de Minnesota.
Bob King

Adoro assistir à Estação Espacial Internacional (ISS) e nunca me canso de fotografá-la ou compartilhar vistas da minúscula forma de H da espaçonave através do telescópio com vizinhos e colegas amadores. O mesmo vale para os Iridiums . Mas um dia pensei em todos os outros satélites que vemos cruzando o céu enquanto apontava o telescópio ou esperando o próximo Perseid queimar o ar. Eu não deveria conhecer alguns deles também?

Em 31 de dezembro de 2016, havia 1.459 satélites ativos em órbita e aproximadamente 7.500 satélites inativos, incluindo tudo, desde estágios de foguetes que percorreram a órbita da Terra até reconhecimento deficiente, ciência, comunicação, satélites GPS e partes associadas e peças. E esses são apenas os grandes pássaros. Embora o Comando Estratégico dos EUA tenha rastreado 17.852 objetos em órbita a partir de julho passado, estima-se que existam 170 milhões de fragmentos menores que um centímetro (julho de 2013) circulando por lá.

Satélites pelo número desde o início da era espacial até 2016.
NASA

Algumas das coisas mais estranhas que acabaram em órbita antes de finalmente queimar na atmosfera da Terra foram uma luva perdida pelo astronauta Ed White durante seu voo Gemini 4 em 1965; uma porção das cinzas de Gene Roddenberry, criador de Star Trek ; e uma bolsa de ferramentas que escapou das garras de Heide Stefanyshyn-Piper enquanto trabalhava em um painel solar da ISS em 2008. Classificada como ISS DEB (TOOL BAG) e com a NORAD ID # 33442 oficial, era fácil ver em binóculos na magnitude + 6.4 antes de sua órbita finalmente decair.

Emplastrado com 319 espelhos, o satélite EGP do Japão oferece um ótimo show de luzes quando visto com binóculos. Essa exposição de 35 segundos com uma teleobjetiva de 100 mm captura uma série de flashes, alguns em grupos de três. Os lasers são refletidos nos espelhos e cronometrados para definir as posições precisas das ilhas japonesas isoladas.
Bob King

Para começar a trabalhar no terreno não arado de satélites menos conhecidos, mas fáceis de localizar, pedi aos membros da lista de discussão por satélite, Seesat-l, que compartilhe alguns de seus satélites brilhantes e piscantes favoritos. Eles gentilmente me encaminharam listas e links, alguns dos quais estão incluídos no final deste artigo. Uma palavra sobre "pisca-pisca". Eles geralmente estão fora de controle dos estágios de foguetes ou outros detritos que caem à medida que orbitam. Suas superfícies metálicas agem como espelhos e refletem a luz solar em um padrão regular em direção ao observador.

Outros, como o Experimental Geodetic Payload (EGP) do Japão, foram projetados para brilhar. A esfera de 2, 2 metros (7 pés) é coberta por espelhos e refletores que a fazem brilhar como uma luz estroboscópica quando vista através de binóculos. O recém-lançado Russian Mayak, um refletor em forma de tetraedro, foi anunciado para superar os Iridiums, mas a maioria de nós ainda está tentando vislumbrá-lo. Até o momento, apenas alguns avistamentos foram relatados.

Fazendo uma lista

Compilei uma lista de sugestões e fui até um dos meus sites preferidos para rastrear os satélites ISS e Iridium, Heavens Above . Embora existam muitos sites on-line de rastreamento por satélite e programas de previsão de software, eu gosto do Heavens Above por causa de suas muitas opções e ótimos mapas. Para usá-lo, faça login e selecione sua cidade, retorne à página inicial e clique no link Previsões diárias para satélites mais brilhantes, no lado esquerdo. Você será levado a uma lista de satélites que poderá filtrar por magnitude, dependendo da escuridão do céu.

Ao fotografar o corpo do foguete japonês H-2A recentemente, notei que o foguete Cosmos 1624 apareceu quase ao mesmo tempo. Ambos eram fáceis de ver em magnitude 2.6 e 3.0, respectivamente. Enquanto o H-2A desapareceu lentamente, o corpo do foguete Cosmos caiu, criando uma série de flashes desiguais. O Cosmos 1624 foi lançado em 1985 e colocou um satélite de comunicações em órbita.
Bob King

Uso o botão alternar para a magnitude 4.0 (abaixo das caixas suspensas da data), que exibe uma lista de 55 satélites para visualização noturna. Se você estiver fora da madrugada, selecione o botão Manhã . Atualmente, minha lista antes do amanhecer mostra uma cornucópia de 125 satélites! Embora eu possa ver até a magnitude 6, 0 no meu local de observação em uma noite sem lua, a 4ª magnitude é bastante fraca para o rastreamento de satélites a olho nu. Esteja ciente de que o brilho listado é a magnitude do pico do objeto - durante grande parte de seu caminho, ele pode parecer consideravelmente mais fraco.

Esta passagem brilhante do satélite Terra da NASA (magnitude 2.0) através do norte de Serpens ocorreu em 26 de julho. O Terra explora as interações entre a atmosfera, o oceano e a terra para entender melhor as mudanças climáticas.
Bob King

Essa é a principal diferença entre a ISS e outros satélites. Ficamos tão mimados com o seu brilho do começo ao fim que é fácil seguir um passe inteiro. Todos os outros satélites são muito menores que o ISS e muitos viajam em órbitas mais altas, então só podemos segui-los por um segmento do céu, cerca de um quarto a um terço de todo o seu caminho, antes que fiquem muito fracos.

Minha busca por rastrear satélites mais fracos também me ensinou que, embora a maioria apareça nos horários determinados, há não comparências ocasionais. Eu apenas passo para a próxima minha lista. Falando nisso, voltemos à lista Céus Acima. Clicar no nome do satélite exibirá um mapa de seu caminho com as posições minuto a minuto marcadas ao longo desse caminho. Os mapas são extremamente úteis, pois é crucial saber exatamente onde procurar para antecipar a chegada de um palco de foguete favorito.

Conceito de artista do satélite Terra.
NASA

Em seguida, prepare uma lista de bons candidatos para o tempo que você planeja observar e tenha o site à mão no seu celular ou escreva / imprima uma breve descrição da localização e direção do movimento. Então saia e desfrute de uma noite assistindo por satélite, sabendo que alguns desses pássaros também podem estar observando você.

Quer mais detalhes sobre o que está vendo? Clique na informação . link no canto superior direito da página do mapa para satélites individuais.

Você logo descobrirá que muitos dos objetos são os estágios superiores dos foguetes usados ​​para enviar uma miríade de satélites russos da série Kosmos em órbita. Isso inclui reconhecimento militar, ciência e sondas lunares. A NASA e a ESA também não são preguiçosas quando se trata de fornecer corpos de foguetes para visualização.

Órbitas 101

A maioria dos satélites em funcionamento e todas as estações espaciais tripuladas estão em órbita baixa da Terra (LEO) e variam em altitude de cerca de 180 km (111 milhas) a 2.000 km (1.243 milhas) acima da Terra. Isso inclui o ISS, o Telescópio Espacial Hubble, os satélites de observação e espionagem da Terra e os Iridiums. Em seguida, os mais numerosos são mais de 400 satélites de TV, comunicações e meteorológicos em órbita geoscrônica (GEO). Esses satélites orbitam a uma altitude superior a 36.000 km (22.300 milhas) e têm períodos orbitais de 24 horas, o mesmo que a rotação da Terra. Isso os permite "pairar" no mesmo local e fornecer um fluxo contínuo de fotos da mesma região do planeta ou servir para retransmitir sinais de TV em todo o mundo.

O foguete Lacrosse 5, retratado aqui em 23 de julho, atingiu a magnitude 1, 6 ao acelerar ao norte, perto de Arcturus. Ele colocou um satélite militar espião em órbita em 2005.
Bob King

Um número menor de satélites, incluindo os satélites de posicionamento global (GPS), que são muito úteis para me ajudar a encontrar a sorveteria mais próxima e os satélites do ambiente espacial para medir efeitos de radiação e detritos espaciais, ocupam órbitas da Terra Média (MEO) em altitudes de cerca de 2.000 km (1.243 milhas) a 36.000 km (22.300 milhas).

Encontre passes para qualquer satélite

Todos os satélites recebem um número de catálogo NORAD de 5 dígitos, o que torna muito útil procurar em qualquer um deles no Heavens Above para determinar se eles estão fazendo passes para você. Para usar esta função, retorne à página inicial Heavens Above e clique no link Satellite Database . Na caixa, preencha o número NORAD (Spacetrack), marque a caixa Somente na órbita terrestre, toque em enter e você verá o satélite no topo da lista. Em seguida, clique no link Passes visíveis e está tudo pronto.

Um foguete Atlas-Centaur dos EUA ficou tão brilhante quanto a magnitude 1.1 antes de desaparecer ao atravessar Lacerta em 28 de julho.
Bob King

Com uma Lua crescente nesta semana e no início da próxima, temos condições abaixo do ideal para rastrear satélites mais fracos. Mas use esse tempo para fazer uma lista do que você gostaria de ver quando a Lua sair de cena em 12 de agosto. Uma das coisas que eu mais gostei em aprender novos satélites foi ver alguns deles com os quais eu só estava familiarizado através dos dados ou fotos que eles fornecem. Também não faz mal ter uma experiência em primeira mão com o lixo espacial, sempre um tema quente nas notícias. Quando estiver confortável, convide amigos e familiares e compartilhe um pouco da história da era espacial. Todo mundo adora satélites.

Ones to Watch

Aqui está uma lista de satélites para começar suas aventuras longe da ISS:

  • Lacrosse 5 R / B (corpo do foguete)
  • Atlas-Centaur R / B (múltiplos corpos de foguetes em órbita)
  • Terra
  • Cosmos R / B (múltiplos corpos de foguetes em órbita)
  • Tanque de detritos BREEZE-M
  • Mayak (boa sorte!)
  • SL-16 R / B (vários corpos de foguetes em órbita)
  • Tiangong-1 e Tiangong-2 (estações espaciais de protótipos chineses, ambas tão brilhantes quanto a magnitude 1, 5)
  • O par de TerraSar-X e Tandem-X
  • Telescópio Espacial Hubble / HST (para observadores no sul dos EUA)
  • ERS-1
  • Aqua (homólogo da Terra)
  • Envisat
  • H2-A R / B (corpo de foguete desde o lançamento em novembro de 2009 do satélite IGS-Optical 3)
  • Cosmo-Skymed 1 (# 31598)
  • EUA 267 (# 41334)
  • EUA 215 (# 37162)
  • Okean O (# 25860)
  • Você também pode escolher entre a Lista de 100 (mais ou menos) mais Celestes da Celestrak

Recursos

  • Céus acima
  • Página inicial do Visual Satellite Observer Um guia agradável e fácil para satélites.
  • N2YO.com Local de rastreamento por satélite. Ele reconhece automaticamente sua localização. Você pode usá-lo para encontrar tempos de passagem e trilhas no solo para mais de 18.780 objetos. Este é um ótimo site para usar se o número NORAD não produzir resultados no Heavens Above. Basta colocar o número na caixa Localizar um satélite e clicar em previsões de 10 dias à esquerda.
  • Space-Track.org - Crie uma conta para baixar os últimos elementos orbitais para uso em programas de software gratuitos de rastreamento por satélite.
  • Celestrak - Outro site de download de elementos
  • Heavensat - Software popular de localização por satélite