Aqui está o que foi fechado ao Observatório Solar Sunspot

Sinal de stop e fita amarela da cena do crime na entrada do Observatório Solar das Manchas Solares. Imagem via Dylan Taylor-Lehman / Daily News.

ATUALIZAÇÃO 20 de setembro de 2018. A Reuters e outras mídias estão relatando que o misterioso fechamento de 11 dias do Sunspot Solar Observatory no Novo México resultou de uma investigação do FBI de um zelador suspeito de usar o serviço de internet sem fio da instalação para visualizar e distribuir pornografia infantil. Os documentos do tribunal federal arquivados na quarta-feira, 19 de setembro, revelaram essas informações. O suspeito ficou "agitado", levando ao fechamento do observatório por questões de segurança da equipe. Leia mais da Reuters.

ATUALIZAÇÃO 16 DE SETEMBRO DE 2018: A Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia (AURA) emitiu a seguinte declaração sobre o status do Observatório Solar da Mancha Solar em Sacramento Peak, Novo México. O observatório está fechado - e os moradores e funcionários são convidados a ficar fora da montanha - desde 6 de setembro. O comunicado dizia que o Observatório Solar Sunspot passará de volta às operações regulares a partir de segunda-feira 17 de setembro. O comunicado da AURA dizia:

Em 7 de setembro, a Associação das Universidades de Pesquisa em Astronomia (AURA) e a National Science Foundation (NSF) tomaram a decisão de desocupar temporariamente o Observatório Solar Sunspot em Sacramento Peak, Novo México, como medida de precaução ao abordar um problema de segurança. As instalações foram fechadas de maneira ordenada e agora estão sendo reabertas. Os moradores que desocuparam suas casas retornarão ao local e todos os funcionários voltarão ao trabalho nesta semana.

A AURA tem cooperado com uma investigação policial em andamento sobre atividades criminosas que ocorreram em Sacramento Peak. Durante esse período, ficamos preocupados com o fato de um suspeito na investigação representar uma ameaça à segurança da equipe e residentes locais. Por esse motivo, a AURA desocupou temporariamente a instalação e interrompeu as atividades científicas neste local.

A decisão de desocupar foi baseada nos desafios logísticos associados à proteção do pessoal em um local tão remoto e na necessidade de resposta rápida à ameaça em potencial. A AURA determinou que mover o pequeno número de funcionários e residentes no local da montanha era a ação mais prudente e eficaz para garantir sua segurança.

À luz dos recentes desenvolvimentos da investigação, determinamos que não há riscos para o pessoal, e o Sunspot Solar Observatory está voltando às operações regulares a partir de 17 de setembro. Dada a quantidade significativa de publicidade gerada pelo fechamento temporário e a conseqüente expectativa de um número incomum de visitantes do site, estamos contratando temporariamente um serviço de segurança enquanto a instalação retorna ao ambiente de trabalho normal.

Reconhecemos que a falta de comunicação enquanto a instalação estava desocupada era preocupante e frustrante para alguns. No entanto, nosso desejo de fornecer informações adicionais teve que ser equilibrado com o risco de que, se divulgadas na época, as notícias alertassem o suspeito e impedissem a investigação policial. Esse foi um risco que não poderíamos correr.

Autoridades explicam por que fecharam o Observatório Solar (sem implicar alienígenas): https://t.co/nRKDmc6dlz H / T @AURADC @NSF cc: @ Synergy3k @XFilesNews #TrustNoOne? pic.twitter.com/1dJn9jew4I

- Alan Boyle (@ b0yle) 17 de setembro de 2018

A HISTÓRIA ORIGINAL COMEÇA AQUI: Todo mundo adora um bom mistério, e há um muito curioso acontecendo no Novo México agora. Na quinta-feira, 6 de setembro, o Sunspot Solar Observatory, em Sunspot, Novo México, bem como um Serviço de Correios dos EUA (USPS), foi subitamente fechado e evacuado. Isso foi relatado por "razões de segurança", mas nenhum detalhe foi fornecido, e ainda não foi divulgado até o momento em que este artigo foi escrito. `` A mancha solar está localizada em Sacramento Peak - Lincoln National Forest especificamente, no Condado de Otero.

No KVIA, Shari Lifson, porta-voz da Associação de Universidades de Pesquisa em Astronomia (AURA) afirmou:

Decidimos desocupar temporariamente esta instalação como medida de precaução. E estamos trabalhando com as autoridades competentes nessa questão.

O Dunn Solar Telescope no Observatório Solar de Manchas Solares. Imagem via Sunspot Solar Observatory.

Ela também acrescentou, para o Alamogordo Daily News:

A Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia que gerencia a instalação está abordando um problema de segurança no momento. Decidimos desocupar a instalação neste momento como medida de precaução. Foi nossa decisão evacuar a instalação.

Uma declaração no site do observatório afirma:

Na quinta-feira, 6 de setembro, a AURA tomou a decisão de fechar temporariamente a mancha solar. O Observatório Solar de Manchas Solares continua a trabalhar em estreita colaboração com a AURA, a fim de nos permitir reabrir o mais breve possível. Com a empolgação que esse fechamento gerou, esperamos que você venha nos visitar quando reabrirmos e veja por si mesmo os serviços que prestamos à ciência e à divulgação pública em heliofísica. Se você tiver alguma dúvida sobre a ciência que realizamos no telescópio ou sobre o alcance que fornecemos por meio do nosso Centro de visitantes, entre em contato com nosso diretor, Dr. McAteer ( ).

O diretor do Observatório Solar da Mancha Solar, RT James McAteer, também disse:

Na quinta-feira passada, recebemos um telefonema da manhã da AURA que nos disse para dizer que estavam temporariamente evacuando o site e nos pediu para evacuar nosso pessoal. Então, chamei nosso pessoal e pedi que saíssem de uma maneira muito sensata e calma, e tranquei tudo. Saímos de lá desde quinta-feira de manhã.

Vista aérea da instalação no Sacramento Peak. Imagem via National Science Foundation.

O Solar Solar Observatory faz parte da rede National Solar Observatory e é mantido pela AURA. O observatório usa o Telescópio Solar Dunn, que captura algumas das imagens de alta resolução e outros dados do sol em qualquer lugar do mundo. O Observatório Apache Point, a cerca de 1, 6 km do Observatório Solar Sunspot, ainda está operacional e não foi fechado.

O incidente, é claro, gerou muita especulação sobre o que está acontecendo, mas com poucos detalhes disponíveis, é difícil dizer algo com certeza. Parece ser um evento genuíno, dada a cobertura de notícias e avisos locais em sites oficiais. É também, sem surpresa, fazer rondas em vários fóruns de conspiração. As teorias variaram de um vazamento de armazenamento de mercúrio a contato com alienígenas. A cidade de Sunspot em si é muito pequena e todos os 12 a 15 residentes foram evacuados, além de quatro funcionários no observatório, cinco ou seis funcionários da AURA e funcionários dos correios (número desconhecido).

O que torna isso intrigante é o envolvimento relatado do FBI. De acordo com o xerife do condado de Otero Benny House:

O FBI está se recusando a nos dizer o que está acontecendo. Temos pessoas lá em cima (na Mancha Solar) que nos pediram para aguardar enquanto evacuavam. Ninguém realmente iria elaborar sobre qualquer uma das circunstâncias do porquê. O FBI estava lá em cima. Qual era o objetivo deles, ninguém diria. Mas para o FBI se envolver tão rápido e ser tão discreto quanto a isso, havia muita coisa acontecendo lá em cima. Havia um helicóptero Blackhawk, um grupo de pessoas em torno de antenas e equipes de trabalho nas torres, mas ninguém nos dizia nada.

Outra vista aérea, mostrando a localização das instalações do observatório e dos correios. Imagem via Google Earth.

House quer saber por que o FBI ajudou as autoridades legais locais com a evacuação, mas se recusou a dizer a eles o que era:

Eles queriam que nós subíssemos para ajudar a evacuar, mas ninguém nos contaria nada. Fomos até lá e tudo estava bem. Não havia ameaça. Ninguém identificaria nenhuma ameaça específica. Ficamos um pouco juntos e depois saímos. Não há razão para estarmos lá. Ninguém nos diria o que devemos estar atentos.

De acordo com Rod Spurgeon, porta-voz do USPS:

No momento, o que nos dizem é que eles evacuaram temporariamente a área. Não nos disseram por que ou quando isso expira.

A partir de hoje, 13 de setembro de 2018, o observatório permanece fechado. Como Lifson disse ao Alamogordo Daily News:

Nada mudou desde a semana passada.

O Centro de Astronomia e Visitantes das Manchas Solares. Imagem via Sunspot Solar Observatory.

Então, o que realmente aconteceu? Algumas das teorias mais plausíveis incluem algum tipo de incidente ou tentativa de espionagem de um país ou grupo hostil (dados os relatos de pessoas que trabalham nas antenas e torres), uma possível trama terrorista ou um acidente envolvendo o mercúrio armazenado sob a instalação. Mas um derramamento de mercúrio exigiria a participação do FBI? As teorias da conspiração variaram de um grande evento iminente de erupção solar a alienígenas. Um novo artigo sobre The War Zone defende a espionagem. O observatório também fica bem perto da Base da Força Aérea de Holloman e da Faixa de Mísseis White Sands, dando credibilidade a essa possibilidade.

Conforme relatado no Alamogordo Daily News em 13 de setembro de 2018, a causa do fechamento não foi um vazamento de mercúrio. De acordo com McAteer:

Não há incidente de mercúrio. Esse é um conjunto de protocolos completamente diferente que não os envolveria trancando todas as portas. Temos uma rotina de manutenção muito regular. Não há motivo para preocupação lá.

Uma declaração supostamente de um astrônomo, postada no Reddit, diz que um anúncio da AURA estará disponível em breve. Enquanto isso, o boato continuará agitado.

Conclusão: o Observatório Solar da Mancha Solar será reaberto, a partir de 17 de setembro de 2018.

Via Alamogordo Daily News e KVIA