Rover de curiosidade capturou 2 eclipses solares em Marte

Esta série de imagens mostra a lua marciana Phobos enquanto ela cruzava em frente ao sol, como visto pelo rover Curiosity Mars da NASA na terça-feira, 26 de março de 2019 (Sol 2359). Imagem via NASA / JPL-Caltech / MSSS.

No mês passado (março de 2019), as câmeras do rover Curiosity da NASA capturaram um eclipse solar por cada uma das luas do planeta, Phobos e Deimos.

A câmera Curiosity Mastcam, que possui filtros solares que permitem olhar diretamente para o sol, fotografou Phobos cruzando o sol em 26 de março de 2019 e Deimos em 17 de março de 2019.

Os eclipses em Marte não são tão totais quanto os que podemos ver aqui na Terra, durante os quais a lua apaga completamente o sol. As duas luas de Marte são pequenas, Phobos tem 11, 5 km de diâmetro e Deimos tem apenas 2, 3 km de diâmetro. Como você pode ver nas duas animações, nem a lua de Marte cobre completamente o sol.

Esta série de imagens mostra a lua marciana Deimos enquanto cruzava em frente ao sol, como pode ser visto pelo rover Curiosity Mars da NASA no domingo, 17 de março de 2019. Imagem via NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Além de capturar cada lua cruzando em frente ao sol, uma das câmeras da Curiosity observou a sombra de Phobos em 25 de março de 2019. À medida que a sombra da lua passava sobre o veículo espacial durante o pôr do sol, momentaneamente escureceu a luz. A NASA disse:

A imagem foi tirada depois que o sol desceu atrás do horizonte, exatamente quando Phobos estava subindo e lançando sua sombra alongada sobre a superfície marciana. As partículas de poeira na atmosfera agiam como uma tela contra a qual a sombra era projetada.

Esta série de imagens mostra a sombra de Phobos ao varrer o veículo Curiosity Mars da NASA e escurecer a luz do sol na segunda-feira, 25 de março de 2019. Imagem via NASA / JPL-Caltech.

Os eclipses solares foram vistos muitas vezes pelo Curiosity - que aterrissou em Marte em 2012 - e por outros rovers no passado. Além de legais, esses eventos também ajudam os pesquisadores a sintonizar sua compreensão da órbita de cada lua em torno de Marte.

Antes que os veículos espaciais Spirit e Opportunity chegassem em 2004, havia uma incerteza muito maior na órbita de cada lua, disse Mark Lemmon, da Texas A&M University, um co-investigador da Mastcam, da Curiosity. Na primeira vez em que um dos rovers tentou imaginar Deimos eclipsando o sol, eles descobriram que a lua estava a 40 km de distância de onde esperavam. Lemmon disse em um comunicado:

Mais observações ao longo do tempo ajudam a identificar os detalhes de cada órbita. Essas órbitas mudam o tempo todo em resposta à atração gravitacional de Marte, Júpiter ou mesmo a cada lua marciana se movendo uma sobre a outra.

Até agora, os rovers de Marte - Spirit, Opportunity ou Curiosity - fizeram oito observações de Deimos eclipsando o sol de cerca de 40 de Phobos.

Conclusão: a câmera rover Curiosity de Mars capturou eclipses solares pelas duas luas do planeta, Phobos e Deimos.

Via NASA.