Canopus: a segunda estrela mais brilhante do céu

O Project Nightflight, um grupo de astrofotografia de Viena, capturou Canopus sobre a ilha de La Palma, nas Ilhas Canárias da Espanha. Leia mais sobre esta imagem.

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A segunda estrela mais brilhante em todos os céus, como vista da Terra, é Canopus. É facilmente visível do Hemisfério Sul por grande parte do ano. Mas é tão longe ao sul da cúpula do céu que os observadores no norte dos EUA e latitudes semelhantes nunca a veem. Enquanto isso, observadores em latitudes como as do sul dos EUA só apreciam essa estrela à noite durante os meses de inverno. Se você estiver em uma latitude como o sul dos EUA ou mais ao sul do mundo, procure esta estrela hoje à noite!

Uma das coisas mais legais sobre essa estrela: no romance de Frank Herbert, de 1965, “Dune”, é a estrela natal de Arrakis, o mundo do deserto. Siga os links abaixo para saber mais.

Você está situado na Terra para poder ver Canopus?

Canopus na ficção científica.

História e mitologia de Canopus.

Ciência de Canopus.

Se você estiver longe o sul do globo terrestre, poderá ver a segunda estrela mais brilhante do céu, Canopus, abaixo da estrela mais brilhante do céu, Sirius. Foto tirada por Jun Lao das Filipinas em 29 de dezembro de 2005.

Procure Canopus abaixo de Sirius, a estrela mais brilhante do céu.

Você está situado na Terra para poder ver Canopus? Você vai ver? Depende de quão longe você está do sul e de que época do ano você está procurando. O Canopus nunca se eleva acima do horizonte para locais ao norte de cerca de 37 graus de latitude norte. Nos Estados Unidos, essa linha decorre aproximadamente de Richmond, Virgínia; para o oeste, para Bowling Green, Kentucky; através de Trinidad, Colorado; e depois para San Jose, Califórnia - ao sul de San Francisco. Você deve estar ao sul desses lugares para ver Canopus.

Se você estiver no sul dos EUA, não terá problemas para encontrar Canopus nas noites de inverno. Basta olhar para o sul, abaixo do brilhante Sirius. As noites de fevereiro são um momento perfeito para olhar, quando Canopus está no auge no céu por volta das 21h.

Quem pode vê-lo no Hemisfério Norte às vezes pergunta

Qual é a estrela brilhante abaixo de Sirius?

É uma pergunta justa, porque - de latitudes como as dos Estados Unidos - Canopus aparece no céu do sul quase diretamente ao sul de Sirius, a estrela mais brilhante do céu noturno. Quando Sirius está no ponto mais alto ao sul, Canopus fica cerca de 36 graus abaixo dele.

No final de dezembro, Canopus fica no seu ponto mais alto ao sul após a meia-noite. Em janeiro, chega a esse ponto por volta das 22 horas. No início de março, Canopus sai para o sul por volta das 20 horas, embora o momento exato em todas essas datas dependa da localização geográfica do observador.

Para os observadores no Hemisfério Sul, é uma história totalmente diferente. Das latitudes ao sul do equador, Canopus e Sirius - as duas estrelas mais brilhantes do céu - aparecem no alto, e geralmente aparecem juntos. São como faróis gêmeos cruzando os céus juntos. A visão deles é suficiente para fazer um observador do norte invejar os céus do sul!

O conceito artístico de Arrakis, o terceiro planeta de Canopus no romance de ficção científica de Frank Herbert, “Dune”. Imagem via Wikipedia, Stars and Planetary Systems in Fiction.

Canopus na ficção científica. No romance de Frank Herbert, de 1965, “Dune”, e outros romances em seu universo Dune, o planeta fictício Arrakis - um vasto mundo deserto, lar de vermes da areia e humanos beduínos chamados Fremen - é o terceiro planeta de uma estrela real em nosso céu noturno. . Essa estrela é Canopus - a segunda estrela mais brilhante visível no céu da Terra - no que conhecemos como a constelação de Carina.

No romance de Herbert, o planeta deserto Arrakis é a única fonte de "especiaria", a substância mais importante e valiosa do universo Dune.

É possível, de acordo com a Wikipedia (que faz referência ao famoso livro Star Names: Their Lore and Meaning, de Richard Allen), que Herbert tenha sido influenciado na escolha dessa estrela como principal para Arrakis por uma derivação etimológica comum do nome Canopus:

... como uma latinização (através do Kanobos grego) do Coptic Kahi Nub ("Terra Dourada"), que se refere a como Canopus teria aparecido no horizonte do deserto do sul no Egito antigo, avermelhado pela absorção atmosférica.

De fato, em grande parte do mundo civilizado dos tempos antigos, Canopus teria aparecido baixo no céu, quando era visível. E assim, sim, sua luz brilhante ficaria avermelhada pelo fato de olhá-la através de uma maior espessura da atmosfera na direção do horizonte - assim como nosso sol ou lua visto baixo no céu parece mais vermelho que o normal. Terra dourada de fato.

A propósito, embora Arrakis seja fictício, Canopus não é apenas muito real, mas também muito mais quente e maior que o nosso sol. Veja a seção Ciência abaixo.

Desenho de Urania's Mirror, 1825, mostrando Carina como parte do antigo navio Argo Navis. Via constellationofwords.com.

História e mitologia de Canopus. Canopus também é chamado Alpha Carinae, a estrela mais brilhante da constelação Carina the Keel. Essa constelação costumava ser considerada parte de Argo Navis, o navio de Jason e seus famosos Argonautas, como visto em nosso céu. Canopus originalmente marcou uma quilha ou leme deste antigo navio celeste. Infelizmente, a grande constelação de Argo Navis não existe mais. A imaginação moderna o vê dividido em três partes: a quilha (Carina, da qual Canopus faz parte), as velas (Vela) e o convés de cocô (Puppis).

Para aqueles que estão ao sul o suficiente para vê-lo, Canopus era uma estrela de grande importância desde os tempos antigos até os tempos modernos como uma estrela de navegação principal. Isto é certamente devido ao seu brilho.

A origem do nome Canopus está sujeita a pergunta. Segundo algumas contas, é o nome do capitão de um navio da Guerra de Troia. Outra teoria é que é do antigo Egito, que significa Terra Dourada, uma possível referência à aparência da estrela como vista através da neblina atmosférica perto do horizonte a partir das latitudes egípcias.

Canopus é um supergigante do tipo espectral F e parece essencialmente branco a olho nu. Imagem via Fred Espenak / astropixels.com.

Canopus visto da Estação Espacial Internacional (ISS).

Uma comparação do nosso sol com Canopus. Via dunenovels.com

Ciência de Canopus. De acordo com dados obtidos pela Missão de Astrometria Espacial Hipparcos, Canopus está a cerca de 313 anos-luz de distância. Espectroscopicamente, é uma estrela do tipo F0, tornando-a significativamente mais quente que o nosso sol (aproximadamente 13.600 graus F ou 7538 C em sua superfície, em comparação com cerca de 10.000 graus F ou 5538 C para o sol). O Canopus também possui uma classificação de classe de luminosidade de II, o que a torna uma estrela “gigante brilhante” muito maior que o sol. (Algumas classificações o tornam um supergigante do tipo Ia.)

Se eles fossem colocados lado a lado, seriam necessários cerca de 65 sóis para cruzar Canopus. Embora Canopus pareça significativamente menos brilhante que Sirius, é realmente muito mais brilhante, brilhando com o brilho de 14.000 sóis! Com as formas não visíveis de energia da luz, ela ultrapassa o sol mais de 15.000 vezes.

Embora sua idade exata seja desconhecida, a grande massa de Canopus exige que essa estrela esteja perto do fim de sua vida útil, e é provável que tenha entre alguns milhões e dezenas de milhões de anos. Comparado com o nosso sol calmo, de cinco bilhões de anos, Canopus viveu na via rápida estelar e está destinado a morrer jovem.

A posição de Canopus é RA: 6h 23m 57s, dec: -52 ° 41 ′ 45 ″

Como você pode ter certeza de qual estrela é Sirius? O Cinturão de Órion - três estrelas em uma fileira curta e reta (veja o topo desta foto) - aponta para ele. Aqui, você vê Sirius e, abaixo, a segunda estrela mais brilhante do céu, Canopus. Foto via Ramalingam Rajaraman.

Bottom line: Você pode ver a segunda estrela mais brilhante do céu, Canopus, se você estiver suficientemente longe ao sul no globo da Terra. O Canopus nunca se eleva acima do horizonte para locais ao norte de cerca de 37 graus de latitude norte. Você precisa estar ao sul dessa latitude para vê-la bem ou com frequência.