Bolhas de novas estrelas

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Uma região de formação de estrelas da Grande Nuvem de Magalhães brilha em cores impressionantes nesta imagem capturada pelo Very Large Telescope (VLT) do ESO. A região, conhecida como LHA ​​120-N 180B - N180 B, em resumo - é um tipo de nebulosa conhecida como região H II (pronuncia-se H dois ) e é uma fonte fértil de novas estrelas.

A Grande Nuvem de Magalhães é uma galáxia satélite da nossa Via Láctea, visível principalmente no Hemisfério Sul. A apenas cerca de 160.000 anos-luz de distância da Terra, ela está praticamente à nossa porta. Além de estar perto de casa, o braço espiral único da Grande Nuvem de Magalhães aparece quase de frente, permitindo inspecionar regiões como a N180 B com facilidade.

As regiões H II são nuvens interestelares de hidrogênio ionizado - os núcleos nus de átomos de hidrogênio. Essas regiões são viveiros estelares onde novas estrelas se formam. E as estrelas massivas recém-formadas são responsáveis ​​pela ionização do gás circundante, o que proporciona uma visão espetacular. A forma distinta do N180 B é composta por uma gigantesca bolha de hidrogênio ionizado cercada por quatro bolhas menores.

Esta região deslumbrante de estrelas recém-formadas na Grande Nuvem de Magalhães foi capturada pelo Very Large Telescope do ESO. Imagem via ESO.

Nas profundezas da nuvem brilhante da região HII LHA 120-N 180B, o MUSE avistou um jato emitido por uma estrela incipiente - um enorme objeto estelar jovem - uma estrela em seu estágio inicial de evolução. É a primeira vez que um jato desse tipo é observado sob luz visível fora da Via Láctea. Geralmente, esses jatos são obscurecidos pelo ambiente empoeirado, o que significa que eles só podem ser detectados em comprimentos de onda de infravermelho ou rádio por telescópios como o ALMA. No entanto, o ambiente relativamente livre de poeira da Grande Nuvem de Magalhães permitiu que este jato - apelidado de HH 1177 - fosse observado em comprimentos de onda visíveis. Com quase 33 anos-luz de duração, é um dos jatos mais longos já observados.

HH 1177 nos fala sobre as primeiras vidas das estrelas. O feixe é altamente colimado; isto é, mal se espalha à medida que viaja. Jatos como esse estão associados aos discos de acréscimo de suas estrelas e podem esclarecer como as estrelas inexperientes coletam matéria. Os astrônomos descobriram que as estrelas de alta e baixa massa lançam jatos colimados como o HH 1177 por meio de mecanismos semelhantes - sugerindo que estrelas massivas podem se formar da mesma maneira que as de baixa massa.

Esta imagem mostra um close da fonte de jato HH 1177 e os choques de proa formados pelo jato interagindo com o gás circundante. Imagem via ESO.

Esta pesquisa foi publicada em 24 de janeiro de 2019 na revista Nature .

Conclusão: O Very Large Telescope do ESO capturou imagens de uma região deslumbrante de estrelas recém-formadas na Grande Nuvem de Magalhães.

Fonte: Um jato óptico em escala parsec de uma enorme estrela jovem na Grande Nuvem de Magalhães

Via ESO