Existem mais estrelas como a estrela de Boyajian?

Lembre-se de KIC 8462852, mais conhecida como estrela de Boyajian (ou você pode tê-lo visto referido como a estrela de megaestrutura alienígena de alienígena)? Ainda não temos uma explicação definitiva para o comportamento estranho dessa fonte, em parte porque pensamos que a estrela de Boyajian era única.

Mas e se não for?

Impressão artística de um anel hipotético de poeira orbitando KIC 8462852, também conhecido como estrela de Boyajian. Um novo estudo encontrou vários análogos a essa fonte misteriosamente imersa.
NASA / JPL-Caltech

Escurecimento incomum

Na ilustração deste artista, a luz de uma estrela é bloqueada por cometas em órbita. Um enxame de cometas é apenas uma das muitas explicações propostas para os mergulhos incomuns na curva de luz de Boyajian.
NASA / JPL-Caltech

A estrela de Boyajian foi descoberta pela primeira vez em 2016 por um grupo de cientistas cidadãos que examinava as curvas de luz no Projeto Planet Hunters. Essa fonte aparentemente comum estava fazendo algo extraordinário: sua curva de luz mostrava uma série de quedas incomuns e irregulares espalhadas por 1.460 dias de observação por Kepler.

Mais quedas foram encontradas posteriormente nos dados subsequentes. As quedas duram de alguns dias a uma semana, não parecem periódicas e bloqueiam 0, 5% a 22% da luz da estrela, apresentando uma combinação de características que parecem descartar explicações mais comuns, como planetas em trânsito ou variabilidade estelar intrínseca. Então, o que causa o comportamento estranho dessa estrela bizarra?

A caça aos análogos

Até o momento, nossa busca por respostas conclusivas permanece dificultada pela escassez de dados. Observações futuras da estrela de Boyajian continuarão a nos ajudar a entender melhor seu comportamento - mas isso ainda nos deixa trabalhando com um tamanho de amostra de uma estrela, o que dificulta a determinação de qualquer coisa com certeza.

Mas e se houver mais estrelas como a estrela de Boyajian?

Um novo estudo publicado pelo cientista Edward Schmidt (Universidade de Nebraska, Lincoln) detalha a busca por análogos dessa concha incomum - com vários sucessos!

Mais mergulhadores encontrados!

Curvas de luz para os 15 candidatos a mergulhadores lentos identificados no estudo. Clique para ampliar.
Schmidt 2019

Schmidt procurou os análogos estelares de Boyajian aplicando um algoritmo de busca automatizado a um subconjunto do conjunto de dados Northern Sky Variable Survey, um catálogo de curvas de luz para mais de 14 milhões de objetos observados em uma vasta pesquisa fotométrica de estrelas variáveis.

O algoritmo identificou curvas de luz que mostraram eventos de imersão semelhantes à estrela de Boyajian. Schmidt então acompanhou os candidatos promissores manualmente, explorando suas curvas de luz no All Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN) e rejeitando fontes cujos mergulhos poderiam ser facilmente explicados por coisas como um companheiro binário ou variabilidade intrínseca.

No final, Schmidt ficou com um total de 21 estrelas, mostrando possíveis mergulhos incomuns e inexplicáveis.

Observações adicionais, por favor

As novas estrelas escurecidas se enquadram em duas categorias:

  1. 15 mergulhadores lentos, cujas curvas de luz mostram escurecimento com taxas semelhantes à estrela de Boyajian. Essas fontes podem muito bem ser análogas à estrela de Boyajian.

  2. 6 mergulhadores rápidos, cujas curvas de luz mostram variabilidade ainda mais frequente. Essas fontes podem ser versões mais extremas da estrela de Boyajian.

Um diagrama de RH mostrando as localizações das 21 estrelas candidatas a imersão (círculos representam mergulhadores lentos; triângulos representam mergulhadores rápidos) encontrados neste estudo. Eles parecem agrupar-se em duas regiões distintas do diagrama.
Schmidt et al. 2019

Dados do Gaia Data Release 2 mostram que os candidatos a mergulhadores se agrupam em dois locais no diagrama de RH, sugerindo que os mergulhadores tendem a ser estrelas da sequência principal de ~ 1 massa solar ou gigantes vermelhos evoluídos de ~ 2 massas solares.

Então o que vem depois? Schmidt incentiva outros astrônomos a acompanhar esses candidatos e observar seu comportamento em prazos mais longos! Talvez uma dessas novas estrelas obscuras possa revelar o que está acontecendo com a estrela de Boyajian - e seus análogos.

Citação
“Uma busca por análogos da KIC 8462852 (estrela de Boyajian): uma prova de conceito e os primeiros candidatos”, Edward G. Schmidt 2019 ApJL 880 L7. doi: 10.3847 / 2041-8213 / ab2e77


Este post foi publicado originalmente na AAS Nova, que apresenta destaques de pesquisas das revistas da American Astronomical Society.