Astrônomo amador captura a primeira luz de uma supernova

Aqui está a supernova (SN) 2016gkg na galáxia NGC 613. Os astrônomos da UC Santa Cruz capturaram essa imagem colorida em 18 de fevereiro de 2017, com o telescópio Swope de 1 metro. Imagem via Carnegie Institution for Science / Observatório Las Campanas / UC Berkeley.

Alguns astrônomos amadores procuram avidamente e rotineiramente supernovas - ou estrelas explosivas - em galáxias distantes. Mas Víctor Buso, um astrônomo amador em Rosário, Argentina, não estava fazendo isso quando captou a explosão inicial de luz da supernova agora rotulada como SN 2016gkg. Em vez disso, ele estava realizando testes em uma nova câmera. Como se viu, suas séries de fotos forneceram aos astrônomos profissionais uma das primeiras vistas da explosão inicial de luz de uma supernova - nesse caso, na distante galáxia NGC 613 - antes e depois do período crítico conhecido como supernova. fuga de choque. Os astrônomos da Universidade da Califórnia em Berkeley explicaram:

É quando uma onda de pressão supersônica do núcleo explosivo da estrela atinge e aquece o gás na superfície da estrela a uma temperatura muito alta, fazendo com que ela emita luz e ilumine rapidamente.

A sonda Kepler capturou o choque de uma supernova em 2016. Mas esse tipo de captura - a primeira luz óptica de uma supernova - é ilusória, porque estrelas que explodem o fazem aparentemente aleatoriamente no céu, e a luz do choque é passageira. .

Astrônomos profissionais depois analisaram as fotos de Buso e continuaram observando o SN 2016gkg com grandes telescópios. Eles disseram que essa combinação lhes deu pistas importantes sobre a estrutura física da estrela pouco antes de explodir, e que essas pistas os ajudarão a entender a natureza da própria explosão. O astrônomo da UC Berkeley, Alex Filippenko, que acompanhou a descoberta com observações nos Observatórios Lick e Keck, disse:

Observações de estrelas nos primeiros momentos em que começam a explodir fornecem informações que não podem ser obtidas diretamente de nenhuma outra maneira.

Os dados de Buso são excepcionais. Este é um excelente exemplo de uma parceria entre astrônomos amadores e profissionais.

A descoberta e os resultados das observações de acompanhamento de todo o mundo serão publicados na edição de 22 de fevereiro de 2018 da revista Nature .

A sequência de imagens combinadas (negativas, portanto, o preto corresponde ao brilho) obtida pelo V tor Buso quando o SN 2016gkg aparece e clareia nos arredores da galáxia espiral NGC 613. As etiquetas indicam o tempo em que cada imagem foi tirada. O objeto permaneceu iluminado por cerca de 25 minutos, conforme mostrado quantitativamente no painel inferior direito.

Buso capturou sua série de fotos em 20 de setembro de 2016, enquanto testava uma nova câmera em seu telescópio de 16 polegadas. Ele estava apontado para a galáxia espiral NGC 613, que fica a cerca de 80 milhões de anos-luz da Terra e localizada dentro da constelação do sul Sculptor, enquanto tirava uma série de fotografias de teste de exposição curta. A declaração da UC Berkeley explicou:

Felizmente, ele examinou essas imagens imediatamente e notou um leve ponto de luz brilhando rapidamente perto do final de um braço espiral que não era visível em seu primeiro conjunto de imagens.

A astrônoma Melina Bersten e seus colegas do Instituto de Astrofísica de La Plata, na Argentina, logo descobriram a descoberta acidental e perceberam que Buso havia capturado um evento raro, parte da primeira hora após a luz emergir de uma estrela explosiva maciça. Ela estimou as chances de Buso de tal descoberta, sua primeira supernova, em uma em 10 milhões ou talvez até em uma em 100 milhões.

Filippenko comentou:

É como ganhar na loteria cósmica.

Bersten entrou em contato imediatamente com um grupo internacional de astrônomos para ajudar a realizar observações frequentes adicionais do SN 2016gkg nos próximos dois meses. Filippenko e seus colegas obtiveram uma série de sete espectros, onde a luz é dividida em suas cores componentes, como em um arco-íris, com o telescópio Shane de 3 metros no Observatório Lick da Universidade da Califórnia, perto de San Jose, Califórnia, e com o telescópios duplos de 10 metros do Observatório WM Keck em Maunakea, Havaí.

Mais tarde, sua equipe estimou que a massa inicial da estrela era cerca de 20 vezes a massa do nosso sol, embora tenha perdido a maior parte de sua massa, provavelmente para uma estrela companheira, e diminuído para cerca de cinco massas solares antes da explosão.

Conclusão: as supernovas - estrelas explosivas - são imprevisíveis. Mas um astrônomo amador na Argentina pegou um deles assim que começou a explodir. "É como ganhar na loteria cósmica", disse um astrônomo.

Fonte: “Uma onda de luz no nascimento de uma supernova”, 22 de fevereiro de 2018, Natureza