Estadia de uma noite de inverno no cinto de Órion

O Cinturão de Órion é uma visão magnética nas noites de fevereiro. Pegue a isca e deleite-se com uma recompensa de estrelas duplas e múltiplas, nebulosas e muito mais.

O Cinturão de Órion é uma visão magnética nas noites de fevereiro. É o lar de uma variedade de estrelas duplas e nebulosas. A Nebulosa da Chama (esquerda, acima da estrela) e o IC 434 e a Nebulosa Cabeça de Cavalo (esquerda, abaixo da estrela) são fracamente visíveis nesta imagem.
Bob King

O Cinturão de Órion, o asterismo estrelado mais reconhecível no céu, fica na frente e no centro às 20h nas noites de fevereiro. Visível de praticamente todos os lugares da Terra, o cinturão é tudo: um tesouro a olho nu, um belo aglomerador de visão binocular com dezenas de estrelas e um rico local de caça para usuários de telescópios.

A nebulosa escura mais famosa do céu, a Cabeça de Cavalo, reside aqui, assim como outras nove nebulosas, um aglomerado de estrelas único e a notável estrela múltipla Sigma ( ) Orionis. Além disso, uma das estrelas do cinturão é dupla e a outra tripla. A única coisa que falta ao asterismo é uma nebulosa brilhante ou aglomerado de estrelas, mas você pode resolver essa deficiência descendo 4 `` ao sul da Nebulosa de Órion e seus amigos.

Embora as seguintes observações tenham sido feitas com um refletor Dobsoniano de 15 polegadas (37 cm), observarei quando objetos podem ser vistos em instrumentos menores. Vamos começar com várias estrelas duplas e múltiplas, em ordem crescente de ascensão reta (AR). STF refere-se a uma estrela dupla no catálogo Friedrich Struve:

  • 31 Orionis: Primária laranja bonita combinada com um delicado companheiro de magnitude 11, quase a leste. A cor da primária combinada com o desequilíbrio nas magnitudes faz deste um par impressionante.
  • Delta ( ) Orionis (Mintaka): A estrela mais ocidental do Cinturão, Mintaka aparece incrivelmente branca em baixa potência. Juntou-se a um brilhante companheiro de magnitude 6, 5 a 53 ° ao norte. Se você gosta de safiras, vai adorar Mintaka.
  • STF 734: Uma boa visão tripla, embora difícil durante a maior parte do inverno, reprimiu minhas tentativas de dividir o companheiro de 8, 5 e magnitude 8, 5 da primária da 7ª magnitude 1, 5 ″ para o norte. A terceira estrela, no entanto, é muito fácil, brilhando 30 ″ para o oeste-sudoeste na magnitude 8, 3.
  • HV 118: Magnitudes 6 e 10 com o companheiro 28 ″ quase a oeste.
  • STF 751: Magnitudes 8 e 9, separação 15 ″. Fácil, de baixa potência, 13 'a noroeste da estrela central do Belt, Alnilam.

Sigma Orionis (centro) e a estrela tripla Struve 761 adicionarão muito brilho à sua observação no inverno. A inserção mostra os rótulos e separações das estrelas. O norte está alto.
Foto: Peter Wienneroither / Inserção: S&T

  • Sigma (σ) Orionis: Um quádruplo impressionante com quatro estrelas como um brinco elaborado facilmente resolvido em 64 ×. A estrela tripla mais fraca Struve 761 fica a apenas 3, 5 ′ a noroeste, tornando essas várias estrelas lado a lado imperdíveis em telescópios de 5 cm ou mais. Atenha-se à potência mais baixa necessária para separá-los para preservar sua beleza nítida e ardente.
  • Zeta (ζ) Orionis (Alnitak): A estrela mais oriental do Cinturão. O branco puro, brilhante de 1, 9 magnitude, domina seu companheiro sombrio de 9, 9 graus 58 ″ para o norte-nordeste. O par se assemelha a Mintaka, mas com uma estrela secundária mais fraca. Aumente a ampliação para 200 × ou mais e você verá o companheiro de magnitude 3, 7 a apenas 2, 2 ″ a sudeste (PA 166 °) do primário, elevando o Zeta do status de estrela dupla a tripla. Um escopo de 10 cm deve estar à altura da tarefa nas noites de boa visão.

Use este mapa do Cinturão de Órion para encontrar nossas estrelas duplas e objetos do céu profundo. Clique para uma versão maior que você pode imprimir e usar no telescópio.
Stellarium, com acréscimos do autor

Orion é o lar do Complexo Orion Molecular Cloud, um extenso grupo de nebulosas brilhantes e escuras, das quais a Nebulosa Orion é apenas a manifestação mais brilhante. Localizada entre 1.500 e 1.600 anos-luz de distância e medindo cerca de 25 °, a nuvem tem centenas de anos-luz de largura e abriga milhares de estrelas novas e "in utero". Alguns desses sóis iluminam manchas de poeira através da reflexão, outros estimulam a emissão de gases. Examinaremos uma variedade dessas nuvens (e um aglomerado de estrelas solitárias) localizadas a 1 ° do cinturão:

  • NGC 2024 (Nebulosa de chama): Embora listado como nebulosa de emissão e aparentemente um ótimo candidato para aprimoramento com um filtro O III, descobri, para minha surpresa, que a vista era muito melhor sem um filtro. De qualquer maneira, você deve lidar com a invasão de luz da vizinha Zeta Ori. Use ampliações médias de cerca de 100 × –125 × para escurecer o céu e manter Zeta fora da vista de campo. Com essa configuração, a quantidade de detalhes visíveis foi incrível. Uma fenda escura proeminente "rasga" a nebulosa em duas, com fendas escuras menores cortando a metade oriental da massa. Visto do sul, o NGC 2024 se assemelha à letra grega pi (π). (Dimensões: 30 ′ x 30 ′, Tipo: Emissão)

Esta incrível vista da nebulosa Horsehead foi captada pela luz infravermelha em 2013 pelo Telescópio Espacial Hubble. A nebulosa é iluminada pela luz da estrela múltipla próxima, Sigma Orionis.
NASA / ESA

  • IC 434 e a Nebulosa da Cabeça de Cavalo (B33): A IC 434 é a nebulosa fraca e difusa de emissão que fornece o pano de fundo luminoso para a sombria Cabeça de Cavalo. O Horsehead era invisível sem filtro nebular e, apesar do céu muito escuro, extremamente difícil de entender com o O III. Mas os cem dólares que gastei para um filtro H-beta foram bem gastos. Usando uma ocular de 142 × com o filtro no lugar, a Cabeça de Cavalo parece surpreendentemente grande (8 '× 6' de diâmetro) e opaca. Com a visão desviada, eu conseguia traçar o pescoço e a cabeça, e ocasionalmente sabia em que direção o nariz apontava (norte). Ainda assim, o Horsehead é vago e requer céu escuro (você não o verá se não puder ver a Via Láctea de inverno) e visão desviada.

    O NGC 2023 revela textura e nebulosas escuras "mordendo" em sua periferia em ampliações mais altas e com o uso de visão desviada.
    Hunter Wilson

    Ao usar um filtro H-beta, permita que seus olhos se adaptem ao campo de visão extra-escuro. Observadores com telescópios tão pequenos quanto 15 cm desenterraram o Horsehead com um H-beta sob o céu escuro, então tente! (Dimensões IC 434: 60 ′ × 10 ′, Tipo: Emissão; Dimensões B33: 8 ′ × 6 ′, Tipo: Nebulosa escura)

  • NGC 2023 : Nebulosa brilhante e difusa de reflexão sobre emissões centrada em uma estrela de magnitude 7, 6. Muito fácil de ver com e sem filtros nebulares, aparecendo como uma névoa luminosa com uma estrela brilhando. A 124 × sem filtro, a nebulosa foi estendida norte-sul, com variações sutis de luz e notas de manchas escuras nas bordas das invasões de nebulosas escuras. (Dimensões: 10 ′ × 10 ′, Tipo: Emissão e reflexão)

    A região ao redor de Zeta Orionis (acima do centro) está repleta de nebulosas e estrelas duplas, incluindo a nebulosa de chama irregular (NGC 2024, à esquerda de Zeta), a cortina rosa do IC 434 entalhada pela escura nebulosa cabeça de cavalo e lado a lado nebulosas, IC 435 e NGC 2023, localizadas acima e à esquerda da cabeça do cavalo. O norte está alto.
    Miroslav Horvat

  • IC 435 : Essa nebulosa é muito fácil de localizar apenas 0, 5 ° a leste do IC 2023, mais brilhante, e centrada em uma estrela de magnitude 8. É um pouco mais fraco que o IC 2023 e apenas cerca da metade do tamanho. (Dimensões: 4 ′ × 3 ′, Tipo: Reflexão)
  • IC 432 : Esta nebulosa de reflexão larga e extensa se estende ao norte e ao sul de uma estrela de magnitude 6, 5. Alguma textura foi vista. (Dimensões: 8 ′ × 4 ′, Tipo: Reflexão)

As nebulosas de reflexão IC 432 (esquerda) e IC 431 formam um par de olhos confusos ao norte-noroeste de Alnitak. O norte está alto.
Rick Johnson

  • IC 431 : Uma pequena bola de nebulosidade bastante densa centrada em uma estrela de magnitude 7, 5. (Dimensões: 5 ′ × 3 ′, Tipo: Reflexão)
  • IC 426 : Uma neblina fraca, mas óbvia, que se estende a leste e norte de um par de estrelas com magnitudes de 8, 6 e 10, 7. (Dimensões: 7 '× 7', Tipo: Reflexão)
  • IC 424 : Outra pequena nebulosa de reflexão. Apesar dos meus melhores esforços, não consegui confirmar. (Dimensões: 2 2, Tipo: Reflexão)
  • IC 423 : Uma mancha grande, difusa, fraca e vaga, como um hálito gelado à beira da dissipação. Preenche parcialmente a metade sul de uma figura retangular de estrelas. Sem condensação e sem estrelas óbvias associadas à nebulosa. (Dimensões = 6 4, Tipo: Reflexão)
  • Berkeley 20 : Este pequeno pedaço de neblina se parece exatamente com um cometa fraco a 64 ``. Mas, usando 224 ``, eu consegui distinguir quatro estrelas de magnitude 14, 5 que apareciam na névoa. O aglomerado fica imediatamente a oeste de uma estrela de magnitude 11 em primeiro plano. O Be 20 é um dos aglomerados de estrelas abertas mais antigos, conhecido com uma idade em torno de 6 bilhões de anos. É também um dos mais distantes a mais de 27.000 anos-luz de distância. Não é de admirar que seja tão fraco! Foto aqui . (Diâmetro: 2, aprox. 20 estrelas no total)