Uma explosão solar 10 bilhões de vezes mais poderosa que a do sol

A estrela anã vermelha JW 566 (círculo interno) produziu sua colossal erupção solar em 26 de novembro de 2016. Imagem via Rogelio Bernal Andreo / CC BY-SA 3.0.

Explosões solares - enormes jatos de gás em erupção - são comuns em nosso sol, mas e em outras estrelas? Acontece que outras estrelas também as produzem, como os astrônomos sabem há muito tempo. As estrelas anãs vermelhas, em particular, podem ter enormes erupções solares. Mas agora, os astrônomos observaram uma nova explosão solar em uma estrela jovem que quase desafia a crença - 10 bilhões de vezes mais poderosa do que qualquer outra já vista em nosso próprio sol.

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Astrônomos que usam o telescópio James Clerk Maxwell (JCMT) no Havaí relataram a descoberta em 11 de fevereiro de 2019. O artigo revisado por pares foi publicado no The Astrophysical Journal (o artigo completo está disponível no arXiv). A detecção inicial do flare ocorreu em 26 de novembro de 2016. Conforme observado pelo astrônomo Steve Mairs, investigador principal da equipe de descoberta:

Uma descoberta dessa magnitude só poderia ter acontecido no Havaí. Usando o JCMT, estudamos o nascimento de estrelas próximas como um meio de entender a história de nosso próprio sistema solar. Observar as labaredas em torno das estrelas mais jovens é um novo território e está nos dando informações importantes sobre as condições físicas desses sistemas.

Essa é uma das maneiras pelas quais estamos trabalhando para responder às perguntas mais duradouras das pessoas sobre espaço, tempo e o universo que nos rodeia.

A região da nebulosa de Orion, onde a erupção solar foi detectada. É uma região da galáxia cheia de poeira e um lugar onde novas estrelas estão se formando. Imagem via Rogelio Bernal Andreo / CC BY-SA 3.0.

O reflexo foi detectado pelo JCMT usando a tecnologia de rádio de alta frequência de última geração do telescópio e técnicas sofisticadas de análise de imagem. O telescópio usa uma câmera especial de 10.000 pixels super-resfriada chamada SCUBA-2, que precisa ser mantida a uma temperatura muito baixa de -290 graus Celsius.

Do artigo:

O evento pode ser o reflexo conhecido mais luminoso associado a um objeto estelar jovem…

As explosões solares ocorrem quando as linhas do campo magnético de uma estrela são torcidas e emaranhadas umas com as outras até que elas se soltem, liberando enormes quantidades de energia e partículas carregadas no espaço. Uma explosão solar típica do Sol libera energia equivalente a milhões de bombas de hidrogênio de 100 megatoneladas que explodem ao mesmo tempo.

O surto visto nessa outra jovem estrela, no entanto, foi 10 bilhões de vezes mais poderoso que isso .

A região na nebulosa de Orion, vista pelo SCUBA-2, onde o imenso clarão solar foi detectado na jovem estrela JW-566. Imagem via HECK / Observatório do Leste Asiático.

O clarão foi observado em uma estrela muito jovem chamada JW 566, a cerca de 1.269 anos-luz de distância na nebulosa de Orion. Com duração de apenas algumas horas, acredita-se que tenha sido causado por uma interrupção em um poderoso campo magnético que canalizava material para a jovem estrela em crescimento, à medida que gradualmente ganhava massa com o gás e a poeira circundantes.

JW 566 é uma estrela variável - especificamente, uma estrela T Tauri - com menos de 10 milhões de anos. Ele está passando por um período de crescimento antes de ser maciço o suficiente para a fusão do hidrogênio se inflamar em seu núcleo.

O JCMT - operado pelo Observatório do Leste Asiático - é o único telescópio no Hemisfério Norte capaz de encontrar esse tipo de atividade de erupção solar, disseram esses astrônomos. A JCMT tem observado quase 1.000 estrelas jovens muito próximas, como parte de um programa mensal de rastreamento.

A equipe disse que continuará monitorando o JW 566 como parte da Pesquisa de transientes da JCMT, para ver se algum sinal adicional pode ser observado.

O James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) em Mauna Kea, no Havaí. Imagem via JCMT.

A propósito, as explosões solares seriam perigosas para os viajantes espaciais humanos não blindados, porque delas resultam partículas de alta energia. Eles também podem afetar negativamente algumas tecnologias terrenas, por exemplo, satélites em órbita terrestre.

Ao mesmo tempo, no entanto, alguns cientistas acreditam que as explosões solares podem ter contribuído para ajudar a dar um "salto inicial" na vida no início da Terra. Parte da energia necessária para o início da vida pode ter vindo de explosões solares, de acordo com Vladimir Airapetian, astrofísico do Goddard Space Flight Center da NASA, em um estudo de 2016:

Para fazer coisas orgânicas a partir de coisas inorgânicas, você precisa de muita energia.

A mesma coisa - um ponto de partida para a vida, proporcionado por explosões solares - pode acontecer em planetas que orbitam outras estrelas. Em particular, exoplanetas do tamanho da Terra ou super-Terra, que nas zonas habitáveis ​​de suas estrelas podem se beneficiar, em termos de vida útil, das explosões solares.

O mesmo pode ser verdade para estrelas anãs vermelhas, como a JW 566. Mas a natureza é complexa e, pelo que sabemos, as condições necessárias para a vida podem ser delicadas. Sabe-se que as anãs vermelhas são muito ativas em termos de erupções solares, talvez muito ativas. O mesmo bombardeio intenso por labaredas solares que pode impulsionar a vida também pode dificultar a vida na superfície do planeta.

Uma enorme explosão solar em nosso próprio sol. Imagem via NASA / GSFC / SDO.

Resumindo: as labaredas solares em nosso sol são um fenômeno surpreendente, mas essa descoberta mostra que algumas estrelas, especialmente as mais jovens, podem ter labaredas muito mais poderosas do que aquelas - incompreensivelmente.

Fonte: Pesquisa transitória da JCMT: um surto extraordinário de submilímetro no sistema binário T Tauri JW 566

Via Maunakea Obervatories

Via Science Alert